WASHINGTON, DC - DECEMBER 10: Speaker of the House Rep. Nancy Pelosi (D-CA) (C) speaks as (L-R) Chairman of House Judiciary Committee Rep. Jerry Nadler (D-NY), Chairwoman of House Financial Services Committee Rep. Maxine Waters (D-CA), Chairwoman of House Oversight and Reform Committee Rep. Carolyn Maloney (D-NY) and Chairman of House Ways and Means Committee Rep. Richard Neal (D-MA) listen during a news conference at the U.S. Capitol December 10, 2019 in Washington, DC. Chairman Nadler announced that the Judiciary Committee is introducing two articles on abuse of power and obstruction of Congress for the next steps in the House impeachment inquiry against President Donald Trump. Alex Wong/Getty Images/AFP

Dans une décision appelée à marquer l’histoire, les démocrates américains retenu mardi deux chefs d’accusation dans la procédure de destitution visant Donald Trump: abus de pouvoir et entrave à la bonne marche du Congrès.

Ces chefs, jugés « ridicules » par le président, seront débattus dès mercredi au sein de la commission judiciaire de la Chambre des représentants, en vue d’un vote en séance plénière la semaine prochaine.

Compte tenu de la majorité démocrate dans cette enceinte, Donald Trump deviendra alors selon toutes les probabilités, le troisième président de l’histoire des Etats-Unis mis en accusation au Congrès.

Jusqu’ici, seuls les présidents Andrew Johnson en 1868 et Bill Clinton en 1998 ont vécu cette situation. Le républicain Nixon avait démissionné avant.

M. Trump devrait in fine échapper à une destitution, puisque le Sénat, chargé de son procès, est contrôlé par les républicains. Mais le vote à la Chambre laissera une marque sur sa campagne de réélection.

Mardi soir lors d’un meeting électoral en Pennsylvanie, le président se montrait combattif, martelant devant une marée de casquettes rouges: « Vous avez tellement de chance que je sois devenu votre président ».

« Un président normal se serait caché sous la table, le pouce dans la bouche, disant: maman, ramène-moi à la maison, parce qu’il trouverait ça trop dur ».

Plus tôt dans la journée, devant les drapeaux américains, la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, avait évoqué un « jour solennel » lors d’une allocution matinale pour annoncer les chefs retenus contre le milliardaire new-yorkais.

Elle a jugé « triste » mais « nécessaire » d’en arriver là. Sinon « nous disons adieu à la République et bonjour au président-roi ».

C’est fin septembre que les démocrates avaient ouvert une procédure de destitution contre Donald Trump, après avoir appris qu’il avait demandé à l’Ukraine d’enquêter sur Joe Biden, bien placé pour l’affronter à la présidentielle de 2020.

Après plus de deux mois d’enquête, l’opposition l’a accusé d’avoir abusé de son pouvoir pour arriver à ses fins, notamment en gelant une aide militaire cruciale pour ce pays en conflit armé avec la Russie.

En demandant l’ingérence de l’Ukraine, le président « a porté atteinte à la sécurité nationale, a affaibli l’intégrité des élections et violé son serment au peuple américain », a affirmé Jerry Nadler, qui préside la commission judiciaire de la Chambre.

– « Au-dessus des lois » –

Les démocrates lui reprochent également d’avoir refusé de collaborer à leur enquête, ce qui alimente le chef d’entrave à la bonne marche du Congrès.

Jugeant l’enquête en destitution « inconstitutionnelle », la Maison Blanche a en effet intimé à plusieurs conseillers du président de ne pas se plier aux injonctions à comparaître et de ne pas transmettre de documents à la Chambre.

« C’est un schéma familier dans la conduite du président Trump » qui « croit ne devoir de comptes à personne », a poursuivi M. Nadler, un adversaire de longue date de l’ex-magnat de l’immobilier. Mais « nous devons être clairs, personne, pas même le président, n’est au-dessus des lois ».

M. Nadler a ensuite publié l’acte formel de mise en accusation, « impeachment » en anglais, de Donald Trump, long de neuf pages. « La conduite du président a démontré qu’il resterait une menace pour la Constitution s’il était autorisé à rester au pouvoir », précise le texte.

Le président « s’attend à être totalement exonéré car il n’a rien fait de mal », a encore déclaré mardi la porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, au sujet de cette procédure.

Reste à savoir si son procès, envisagé en janvier, sera rapide, comme le souhaitent certains proches du président, ou si Donald Trump s’en servira comme tribune politique.

En attendant, la procédure empiète sur le fonctionnement du Congrès.

Le nouvel accord de libre-échange entre les Etats-Unis, le Mexique et le Canada (AEUMC), signé mardi à Mexico, devra « très probablement » attendre la fin du procès du président pour être ratifié par le Congrès américain, a déclaré le chef de la majorité républicaine au sénat, Mitch McConnell.

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