Présentation hier après-midi sur l’esplanade du Caudan des trois coureurs sud-africains Aaron Brown (MTN-Qukheba), Cherise Stander et Anriette Schoeman, septuple vainqueur du Cape Argus, qui animeront le Deutsche Bank 100 km Anou Pédalé. Le trio s’est ainsi confié à la presse sur ses intentions à deux jours de cette course dont le départ est prévu dimanche matin à 7h30 à Pointe d’Esny.
Aaron Brown, 28 ans, n’est autre que le vainqueur de la précédente édition du Deutsche Bank 100 km. S’il avoue n’être plus un coureur professionnel à plein temps en raison de son emploi chez Cycle Fit, il affiche quand même la prétention de vouloir enlever un deuxième titre.
« Je n’ai pas fait trop de courses cette année. Mais je suis toujours en bonne forme et tout à fait capable de gagner. C’est d’ailleurs mon objectif. J’aime bien rouler à Maurice et ce parcours ne convient tout à fait. Je ne compte pas chômer », nous a-t-il confié.    
Cette course attire chaque année plus d’un millier de participants. Parmi ceux-là, on retrouvera les deux Sud-Africaines. Anriette Schoeman, qui compte sept titres de championne d’Afrique du Sud ces huit dernières années, est toujours une pro. Mais c’est la première fois qu’elle s’alignera à la course mauricienne. « J’ai entendu dire que c’est une course rapide sur parcours plat. Je l’aborderai comme elle vient, en essayant de rester le plus possible collée aux meilleurs. Cette idée est très excitante. »
Son adversaire directe sera sa compatriote Cherise Stander, double championne d’Afrique du Sud. « C’est difficile de dire qui de nous deux gagnera, car Cherise tente actuellement un come-back. Elle n’a pas fait de compétition depuis janvier », fait ressortir Anriette Schoeman.
Profil de sprinter, Stander est plus connue pour ses sept victoires consécutives au Cape Argus, toutes remportées au terme d’un fastidieux exercice de vitesse dans la dernière ligne droite. Cherise Stander sera également à sa première participation au Deustche Bank Cycle Tour. Son époux n’était autre que le vététiste Burry Stander, décédé tragiquement au cours d’une séance d’entraînement.
Comme chaque année, les coureurs ont été départagés en plusieurs groupes. Ainsi, les premiers à partir seront ceux qui effectueront la grande course. Le groupe A s’élancera à 7h30. Deux autres groupes de coureurs seront lancés à quelques minutes d’intervalle, soit à 8h pour les 50 km prévus au Waterpark de Belle-Mare et à 8h30 pour les 15 km prévus au VIP Commercial Centre de Goodlands.
Le départ de la course vedette sera donné à Pointe d’Esny, à côté de l’aéroport. Les coureurs alignés au 50 km partiront en deux groupes. Les départs seront donnés à 8h et 8h10 devant le Waterpark.