En vue de décongestionner les ronds-points de Pont-Fer, Jumbo et Dowlut, des échangeurs seront construits à partir de février. Ce projet du Road Decongestion Programme prévoit aussi la construction de l’A1-M1 Link Road. Le plan est conçu par la société coréenne Korea Expressway Corporation. La firme Transinvest – GCC – Bouygues TP – VSLI Junction Pont-Fer & A1-M1 Link Road a décroché un contrat de Rs 4 milliards et les travaux devront prendre fin d’ici trois ans.

« Les travaux débuteront à partir de février car le contrat a déjà été alloué », dit une source officielle du ministère des Infrastructures publiques. Elle ajoute que ces deux projets de grande envergure sont nécessaires en raison de la congestion quotidienne des routes concernées. « Ces travaux nécessiteront aussi un aménagement du trafic routier », précise-t-elle. Elle souligne également qu’en ce moment, la Traffic Management and Road Safety Unit travaille sur un plan d’aménagement pour assurer que les automobilistes puissent continuer de rouler normalement lorsque les travaux débuteront.

Par ailleurs, nous apprenons que le design du projet a été légèrement modifié à Phoenix à cause du projet Metro Express. « Ce projet a été conçu avant qu’on ne parle du métro. Mais avec l’avènement de celui-ci, le Road Decongestion Programme a dû apporter un très léger changement dans le design à Phoenix », dit-on.

Selon le ministère des Infrastructures publiques, ces deux projets, qui seront une première pour Maurice, « ont toute leur importance en raison de la forte congestion chaque matin vers Port-Louis ». Si d’un côté les véhicules venant du Sud créent un embouteillage important sur l’autoroute M1, la situation se corse davantage à Bell-Village/Old Moka Road, au Caudan et sur la Place d’Armes. De plus, selon le document, qui explique la raison de ce projet de décongestion, le trafic dense de Rose-Hill, Beau-Bassin, Chébel, Chapman Hill et Coromandel arrive difficilement à accéder librement à l’autoroute M1 du fait des difficultés qui se présentent à Grande-Rivière-Nord-Ouest. Expliquant les différentes routes qu’empruntent les automobilistes pour venir à Port-Louis, le document avance : « All of these roads are congested and the congestion generally increases with proximity to Port Louis … It is thus seen that an additional link north of Chebel and Mare Gravier connecting the A1 to the M1 at Soreze will create a significant alternative access to the city of Port Louis and will improve the overall network distribution. »

L’A1-M1 Link Road prévoit la construction d’un échangeur sur la route A1, à Belle-Étoile. Un autre “link” sera aussi construit jusqu’à GRNO pour se connecter à la route M1, à Sorèze. Le pont qui sera construit sur la GRNO est décrit comme une « expensive infrastructure ». De ce fait, selon le RDP, en vue de tirer le maximum de profit de “huge investment”, ce pont accommodera le trafic venant de l’Ouest. Un nouveau rond-point sera aussi construit sur la route A3 à Gros-Cailloux.

Pour alléger le trafic aux ronds-points de Pont-Fer, Jumbo et Dowlut, trois échangeurs seront aussi construits. Cette construction, indique le Road Decongestion Programme, vise à résoudre l’embouteillage important dans l’après-midi, surtout à Phoenix. De plus, on estime que les ronds-points situés à Phoenix, Jumbo et Dowlut ont une distance assez courte, soit de 250 à 500 mètres, contrairement à ce qui est préconisé pour assurer un trafic fluide sur les autoroutes. « The upgrade of roundabouts to grade separated junctions would need to facilitate uninhibited north and south traffic flow, with suitable merging movements for traffic originating from Curepipe heading north, and likewise, suitable exit for southbound traffic from the M1 towards Curepipe merging onto the Sivananda Avenue/Independence Street arterial », explique le document.