Le Dr Raymond Michel Evard, l’un des premiers élèves du collège Adventiste à l’avoir fréquenté dès sa fondation en 1949 jusqu’en 1953, était récemment à Maurice. Cette visite a été un véritable retour aux sources pour cet énergique septuagénaire qui fête ses 75 ans ce mois-ci. Cela a été l’occasion pour lui de revoir la propriété à Phoenix où son père, le Dr Henri Evard, avait été chargé de mettre sur pied un établissement scolaire adventiste, de retrouver quelques amis et profs de l’époque, de découvrir une île qui a changé radicalement de visage depuis la moitié du 20e siècle.
Durant son séjour, le Dr Michel Evard a été accueilli par la direction, le personnel et les élèves du collège Adventiste à Phoenix ainsi que le diocèse Adventiste à son siège à Rose-Hill. En quittant Maurice, le Dr Michel Evard et son épouse Jeanine se sont rendus en Suisse, pays natal des Evard, puis en France. Notre collaborateur, Breejan Burrun, l’a rencontré à Collonges-sous-Salève (France) où il a réalisé l’interview qui suit ; il est surtout question des années où le collège Adventiste a fait ses débuts à Phoenix, de ce que son père, le Dr Henri Evard, et sa famille ont fait durant et après leur séjour à Maurice. Dans le cadre de cet entretien, on découvrira, en filigrane, l’oeuvre des missionnaires chrétiens dans le développement de l’éducation dans les pays autochtones…