Le procès intenté à Steve St-Pierre et Michael Rayapen pour complicité après la saisie de Rs 15 M de drogue à l’aéroport le 23 juillet 2011 a été appelé ce matin aux Assises devant le juge Benjamin Marie Joseph. La Cour a ainsi rejeté la motion de Michael Rayapen pour sa remise en liberté conditionnelle. Le juge s’est attardé sur le fait que l’accusé, face à une charge importante, risque plusieurs années de prison s’il est jugé coupable et que les risques qu’il prenne la fuite sont bien présents. Par ailleurs, les débats sur la motion pour un procès séparé ont été fixés au 26 septembre.
En prononçant son ruling ce matin, le juge Benjamin Marie Joseph a retenu les points d’objection avancés par la Poursuite. Le juge a fait ressortir que Michael Rayapen n’est pas à son premier délit et que compte tenu de ses antécédents, il ne serait pas exagéré de dire que sa liberté conditionnelle comporte bien des risques qu’il prenne la fuite, ne se présente pas en cour et commette d’autres délits de ce genre. En effet, les deux principales raisons pour contester la demande de remise en liberté conditionnelle étaient les risks of absconding et ceux que l’accusé ne commette d’autres délits de ce genre une fois en liberté conditionnelle. Le Parquet s’était attardé sur le fait que Michael Rayapen fait face à une charge de trafic de drogue et risque une lourde peine s’il est trouvé coupable par la Cour d’Assises, d’où les craintes de la police qu’il ne prenne la fuite pour échapper à la justice une fois en liberté conditionnelle. Le policier avait par ailleurs indiqué que Michael Rayapen compte d’autres délits dans son casier judiciaire, dont un qui avait été commis alors qu’il était en prison. Son homme de loi, Me Neelkant Dulloo, s’était lui attardé sur le fait que l’autre accusé dans cette affaire est en liberté conditionnelle depuis l’année dernière alors qu’il fait face à la même charge. Steve St-Pierre et Michael Rayapen avaient été arrêtés dans le cadre d’une saisie de Rs 15 M de drogue à l’aéroport le 23 juillet 2011. Une ressortissante malgache, Rakotoarimanana Tsialonina Maminirina, avait été interpellée lors d’un exercice de contrôle avec 24 boulettes d’héroïne, soit environ 300 g, soigneusement dissimulées dans ses valises. Une opération de Controlled Delivery avait été effectuée, permettant l’arrestation du principal destinataire de la marchandise, Jean Billy Didier Louise, un habitant de Stanley âgé de 26 ans. L’ADSU avait également arrêté deux complices, Jean Michael Rayapen, 40 ans, un bouncer de Grand-Baie, et Jean Steven St-Pierre, 32 ans, agent de sécurité de profession. Une perquisition au domicile de Rayapen ce jour-là avait débouché sur la saisie d’une importante quantité de gandia et d’héroïne, ainsi que trois téléphones cellulaires et une somme de Rs 289 000, en différentes coupures, soupçonnée de provenir du trafic de drogue.