Une flambée épidémique de gastro-entérite touche toute l’île depuis le début de l’année : le ministère de la Santé a répertorié 4 638 cas dans les cinq hôpitaux régionaux du 1er au 18 janvier, indique le Dr Shahina Aboobakar.
Il est recommandé d’adopter une hygiène stricte chez soi comme à l’extérieur en guise de prévention pour éviter d’être contaminé, la gastro-entérite étant une infection très contagieuse. Le ministère de la Santé rappelle que l’allaitement exclusif des nourrissons de 0 à 6 mois les protège contre la gastro-entérite. Il conseille de faire bouillir l’eau avant de la consommer et de se laver les mains avec du savon régulièrement. C’est pendant les deux premières semaines de 2015 que le nombre de cas était le plus élevé : 1 605 cas ont été comptabilisés pendant la première semaine et 1 781 cas durant la deuxième. Une légère baisse a été constatée au cours de la troisième semaine de janvier avec 1 252 cas signalés.
Vomissements, diarrhée, fièvre, douleurs abdominales, maux de ventre : tels sont les symptômes de la gastro-entérite, une infection inflammatoire du système digestif aussi connu sous le nom de « grippe intestinale ». La gastro-entérite doit être traitée rapidement en raison des risques de déshydratation qu’elle entraîne et qui peut être particulièrement virulente chez les personnes âgées et les enfants en bas âge. Dans les deux tiers des cas la gastro-entérite est d’origine virale. C’est seulement dans un tiers des cas qu’elle est provoquée par une bactérie (E-coli, salmonelles) principalement responsable des intoxications alimentaires.
Le ministère de la Santé conseille vivement aux personnes touchées de se rendre le plus rapidement possible dans le centre de santé le plus proche de leur domicile pour recevoir un traitement. Il est aussi recommandé de se réhydrater souvent et de boire à volonté de l’eau, des soupes, etc. La prudence est de mise plus particulièrement chez les enfants en bas âge et les personnes âgées en raison des risques de déshydratation. Dans un communiqué, le ministère de la Santé demande à la population de faire bouillir l’eau avant de la consommer, de se laver les mains à l’eau et au savon pendant vingt secondes avant de manger, avant de faire la cuisine, après être allé aux toilettes et avant et après avoir changé une couche. Il est conseillé de préserver la propreté de l’environnement, de ne pas consommer des fruits et légumes qui sont à terre, de bien laver fruits et légumes avant consommation, de couvrir les aliments pour les protéger des insectes et de la poussière et de manger des repas qui viennent d’être préparés. Le ministère insiste également pour que les prestataires de services dans le domaine de la restauration s’abstiennent de travailler s’ils souffrent de gastro-entérite.
Le nombre de cas enregistrés depuis le début de l’année dans les services de santé publique est sensiblement supérieur à celui enregistrés pendant la même période l’année dernière. Entre le 30 décembre 2013 et le 5 janvier 2014, 555 patients souffrant de gastro-entérite ont été traités dans les hôpitaux. Pendant la dernière semaine de l’année 2013, on dénombrait 584 cas de gastro-entérite dans les services hospitaliers. Déjà dès novembre 2014, quelques cas de gastro-entérite avaient été signalés dans la région port-louisienne.