«Je n’ai jamais douté des compétences de Richard Mullen», lançait Ramapatee Gujadhur après ses victoires dimanche dernier. Le Britannique a donné raison à son employeur en s’offrant ses premières victoires au Champ de Mars sur Urbi Et Orbi et Accelero. Un doublé qui coïncidait avec l’anniversaire de naissance de feu Ton Mica. Alors que des rumeurs circulaient bon train sur son départ prématuré, Mullen qui a désormais pris goût à la victoire, a confirmé son retour au poste après un bref saut à Dubai. «Now I am getting back home because I want to see my wife and my four kids. I will take the plane tonight and will be back during the week. Mr Gujadhur has made my life quite easy so far despite my family is far from me in Dubayy. Had it been for another stable I would have already packed up and be on the next plane on my way home», a indiqué le jockey de l’écurie Gujadhur à l’issue de la journée.
Les fans de l’écurie Gujadhur commençaient à s’impatienter. Et pour cause, la nouvelle cravache engagée par cet établissement n’avait toujours pas remporté la moindre victoire en trois journées, tandis que la casaque bleu électrique et écharpe rouge brillait lors de la septième journée grâce à Acuppa, piloté par l’apprenti Bhaugeerothee. Malgré la pression de la part des turfistes, Richard Mullen ne se laissa pas perturber et s’efforça à faire son travail avec tout le professionnalisme voulu. Car il savait que la roue allait bien finir par tourner en sa faveur. « As we say in the UK, you wait for a bus a whole day and nothing comes. But when the first one comes, ten come out. It’s quite the same thing that is happening to me. I took a while to score my first one but I end up the day scoring two on the same day», lançait Mullen tout sourire à sa sortie de la  jockeys’ room. «I was fine. There was no pressure at the stable. I’m working for a trainer who doesn’t put any pressure on me. It’s frustration more than pressure because you just want to break the ice. Everybody says there is a lot of expectations, but you can’t win without the right horse. My trainer knew where we stand. It is not a gambling stable and there is no pressure to win at all cost. Soon kept telling me to be patient and that my time would come. And it came. He put faith in me. The only way I could repay him was by winning. Racegoers and punters were putting more pressure on me than everyone else. Of course the people were giving a lot of support and maybe you should agree with them when they shout «go home». But that’s their opinion. It is like this all around the world, but Mauritius is probably smaller than everywhere else. The public is passionate and you can feel it. It is good for the industry and for the country. The atmosphere is bigger here than in Dubai. Of course Dubai has a larger track, but the passion and the heat here are just awesome. So when you win everyone is happy, but when you lose they are less obviously. I am not happy when I lose because I am a winner».
Ramapatee Gujadhur: « On ne voulait pas courir Urbi Et Orbi »
Sa première victoire, Mullen l’enregistra sur Urbi Et Urbi qui constituait d’ailleurs sa première monte de la journée. A sa rentrée, ce hongre de 4 ans avait terminé quatrième malgré un parcours difficile. Aligné dans une valeur inférieure, Urbi Et Orbi confirma son étendard de favori pour signer sa troisième victoire sur notre turf. Richard Mullen dut toutefois attendre plusieurs minutes avant de pouvoir célébrer dignement ce succès, car si sa monture s’imposa sur le fil, le Britannique fut appelé à s’expliquer devant commissaires de courses suite à un incident intervenu dans la ligne d’arrivée. Cependant, après avoir écouté les parties concernées et revisionné le film de la course, l’ordre d’arrivée fut maintenu en faveur de Urbi Et Orbi. « I’m delighted to have finally broken the ice. I am more relieved than happy. I didn’t want to commit my horse with 61,5kg on his back. Luckily we were able to find a wonderful position. He gave me everything he had in the straight. With such a big weight on the back it is very tough to do. I don’t think another horse would have made it. He battled hard and it made the jockey’s job easy. I thank the Gujadhur stable who has been very patient with me. We knew the horses were going to need a couple of run and we knew it would also take time. We had a very patient training plan for the horses and it finally paid off».
A l’issue de cette victoire, Ramapatee Gujadhur devait expliquer que c’est The Balladeer qui devait représenter son écurie dans cette épreuve, mais que suite à un problème survenu à ce dernier, une substitution de dernière minute a été effectuée. «On ne voulait pas faire courir Urbi Et Orbi dans cette course. Je remercie Stéphane de Chalain qui m’a dit de le faire. Je suis très content pour mon jockey Richard et pour les fans», a déclaré l’entraîneur.
Quatrième à sa reprise à 3.40L de Prince Of Troy, des progrès étaient attendus de la part de Monsieur Dane dans The Sir André Nairac Cup où il avait hérité de la deuxième ligne. La présence de Gida à son intérieur, le contraignit à évoluer sur l’arrière-main du meneur Ashanti Gold sur tout le trajet. Dans la ligne droite, Monsieur Dane donna un bon coup de reins pour revenir sur le gris de l’écurie R. Gujadhur, mais il ne put contenir le dash de Bottom Dollar. «He ran very well. My trainer was keen on him today, but it will be for another time», a tout simplement lancé le Britannique.
Four in a row pour Acceler
L’appétit vient en mangeant et ce n’est pas Richard Mullen qui nous dira le contraire. Moins de deux heures après sa première victoire, le jockey de l’écurie Gujadhur doubla la mise sur Accelero qui signait, du coup, sa quatrième victoire d’affilée. « C’est sa quatrième victoire consécutive. Je suis très content d’avoir remporté la course principale encore une fois, surtout pour Richard Mullen. Je n’ai jamais douté de ses compétences. Il a pris du temps avant de remporter ses premières victoires, mais ce sont des choses qui arrivent. Même Gaëtan Faucon qui a été champion et qui connaît la piste sur le bout de ses doigts éprouve quelques difficultés en ce moment. Juste pour dire que si les chevaux ne sont pas en forme, on ne peut rien faire», a observé Ramapatee Gujadhur avant d’ajouter, « Ce que j’ai aimé dans la monte de Richard, c’est que même s’il était covered par Bolting Cat, il a attendu le dernier moment pour lancer Accelero. Je pense qu’il commence à maîtriser notre piste et j’espère que désormais ça devrait aller».
« He is quite a difficult horse in the morning but I was very impressed with him today. I think he is still learning his job and will get better. He got initial pace, he can quicken and can come from the back. He is the ideal horse to ride for a jockey», a été le premier constat de Mullen. Avec Bolting Cat misant sur son bon pas initial et sa ligne intérieure, Richard Mullen dut changer ses plans qui étaient initialement de dicter le train. « With Keagan Latham’s horse going to the front, we obviously had to change our tactics and get him in a nice position. He travelled well. Round the last bend, I just thought it was a matter of time to see the leader coming back to me. It was a brilliant performance from Accelero. I think he is a horse that won’t stop here. We should look forward for big races now. He is definitely one with much ability».
Richard Mullen s’attendait à terminer sa journée sur une bonne note avec Admirals Cup qui effectuait sa reprise avec la compétition. Mais comme on pouvait s’y attendre, le gris de l’écurie Gujadhur avait besoin de cette course dans les jambes et il se contenta d’une modeste sixième place à l’arrivée. « He is a talented horse. I was a little bit disappointed. He has been working well. Maybe we could think about putting him ear plugs to keep him calm. When a horse starts to get upset before the race it is often already over before the race begins. That’s what happened today. He had a fair run, but I really thought he stood a good chance of winning today».
Maintenant qu’il commence à trouver ses marques, Richard Mullen peut se permettre de s’établir des objectifs. « People don’t realise how tricky this track is. On the TV it looks a very flat course, but it’s inclined here and there and a few horses automatically have some difficulty in handling it. Our horses had a hard season to win the championship last year. They are coming slowly and getting fitter. Hopefully, our winning trend should be uprising. We are going to take each week as it comes. I think the public expects even more of me because I won today ». Interrogé sur le nouveau crack de l’écurie Gujadhur Vettel, notre interlocuteur dira: « He has a big reputation. He is a nice horse improving every day. We also have Sweep Forward that should show his ability soon. They are different horses. Sweep Forward is more a sprinter whereas Vettel is a long distance horse, but they can work together during training».