Contraint de rester sur la touche lors de la journée inaugurale pour cause de maladie, Johnny Geroudis n’a pas manqué son retour à la compétition samedi dernier en menant à bon port Forest Shelter, contribuant par la même à la journée faste de son écurie. Le Sud-Africain, au centre des sujets de conversation de nombreux turfistes ces derniers temps, s’est dit très heureux de « kick off the season with a win » et espère que la saison 2014   de son établissement sera aussi fructueuse que sa devancière.
Johnny G a d’emblée tenu à apporter des éclaircissements sur son état de santé. « I’ve been sick for the whole of last week and that’s why I had to step down on the first meeting. Still now (ndlr: samedi dernier) I’m not at hundred per cent. But it’s nice to kick off with a win. Whether it’s me or someone else who rides for the stable, as it was the case today with Rye, is not an issue. The most important thing is that Rousset stable remains at the top. »
Revenant sur cette deuxième journée, Johnny Geroudis n’a pas caché qu’il s’attendait à une journée fructueuse de la part de son établissement vu que tous les chevaux engagés avaient donné satisfaction à l’heure des galops. Nous racontant la victoire de Forest Shelter, le Sud-Africain devait déclaré: « Obviously my biggest danger was Isipho which was drawn on my inside. I wanted to make sure I was very close to him. He got a little bit interfered with at the last corner and I seized this opportunity to take the first run. Forest Shelter thereon showed guts to win it ». En effet, la cravache sud-africaine a mis à contribution toute son expérience et sa science dans cette course car malgré son bon numéro dans les boîtes de départ, il a préféré demeurer sur l’arrière-main du coursier de l’écurie Allet pour être en mesure de suivre ses moindres manoeuvres.
Johnny Geroudis aurait pu s’en sortir à meilleure compte samedi si Aspen Emperor et Seeking Angelo avaient bénéficié de meilleures circonstances dans leurs épreuves respectives. « Aspen Emperor ran a very good race. I’m very pleased with his run. He jumped the roads the whole way and was very green. On the top of that, his 10th barrier was not of help neither. But don’t take anything out of Deux Fabuleax who was a smart winner. For sure Aspen Emperor will improve on that race. As regards Seeking Angelo, we decided to drop him at the back. He got a little bit interfered with round the last bend. Considering that, I think he should be credited with a very good performance ».
Notre interlocuteur s’est dit aussi très satisfait de la course de Dee Major, deuxième à 2L de Even Chance dans The Frantz Merven Cup. « He is not the soundest of horses that we have at the stable (ndlr: Dee Major avait saigné en septembre dernier), but what he showed is very encouraging ».
Invité à faire un commentaire sur Emerald Approach qui sera le représentant de l’écurie dans la Duchesse, Johnny Geroudis a dit que le cheval se porte bien mais s’est dit triste de ne pouvoir le monter « as the weight is not appropriate for me ». « But the different owners have done quality purchases and it should be an interesting contest. »