L’heure est à la confrontation entre le Receiver de la Bramer Banking Corporation Ltd (In Receivership), Gérald Lincoln, Country Manager d’Ernst & Young, et le Special Administrator de BAI Co (Mtius) Ltd and Related Entities, Yacoob Ramtoola, CEO de BDO. L’enjeu porte sur le transfert des “assets” de la Bramer Banking Corporation Ltd (In Receivership), soit des fonds d’un minimum de Rs 1 milliard sous forme de “receivables”, à la National Property Fund Ltd en vue de financer en partie le remboursement des victimes des Ponzi-Like Schemes de la BAI, dont le Super Cash Back Gold. Par l’entremise de l’avoué Rajesh Bucktowonsing, Senior Attorney, et de Me Yousouf Aboobaker, Senior Counsel, le Receiver Gérald Lincoln a saisi la Cour suprême d’une demande d’injonction. Hier en début d’après-midi, la juge Rehana Mungly-Gulbul, siégeant en référé, a ordonné le gel des procédures de “transfer of assets” et a convoqué les deux parties en Cour suprême demain matin.
Comme il fallait s’y attendre, le bras de fer engagé sur les avoirs de la Bramer Banking Corporation Ltd, avec la Banque de Maurice en toile de fond, a pris le chemin de la Cour suprême avec la remise en cause de la décision du Conseil des ministres du vendredi 12 février. D’ailleurs, dans une correspondance adressée au Special Administrator de BAI Co (Mtius) Ltd and Related Entities, qui date du 27 février et qui a été déposée en Cour suprême dans le cadre de la demande d’injonction, Gérald Lincoln souligne avec force que « I am advised that the subject matter is not all clear and may be subject to conflicting interpretation. Furthermore, I wish to draw your attention that under section 79 of the “Banking Act”, 2004, I cannot transfer any asset or liability of Bramer Banking Corporation Ltd without the approval of the Bank of Mauritius. »
Pour justifier sa demande d’injonction contre le transfert des avoirs de la défunte banque de Dawood Rawat à la National Property Funds Ltd afin de rembourser le capital des clients du Super Cash Back Gold avant juin prochain, Gérald Lincoln, par voie d’affidavit rédigé par les soins de l’avoué Bucktowonsing, retrace les différentes étapes de la Bramer Bank Saga dans la nuit du 2 au 3 avril 2015. Commentant la nomination du Receiver de la Bramer Bank par la Banque de Maurice, le Country Manager d’Ernst & Young avance que « To date, Gérald Lincoln has maintained control and possession of Bramer Bank. At no time, did the Financial Services Commission seek to control or supervise the receivership of the bank and as Receiver, I have never been required to report to FSC. Nor did the Special Administrator seek to take control and possession of Bramer Bank until 12 February 2016. »
À signaler que dans le communiqué en date du 14 août dernier, document faisant partie des annexes de la plainte de Gérald Lincoln, soit un communiqué de la Financial Services Commission, mention est faite que « Ernst & Young Mauritius will continue its assignment to ensure that due process is followed by “Special Administrator” with regard to the transfer of undertaking of BAI Co (Mtius) Ltd and its related companies to National Insurance Company Ltd (NIC) and its related companies ».
Gérald Lincoln s’appesantit sur le fait que l’article 75 de la Banking Act, sur laquelle est axée sa nomination en tant que Receiver, « is expressly stated to override any other enactment so that section 75 of the “Banking Act” prevails over section 110 A of the “Insurance Act” ». Il ajoute que l’article 110 A de l’Insurance Act s’applique spécifiquement à des situations exceptionnelles, en particulier « where the financial conditions of an insurer and its related companies is likely to pose a threat to the stability and soundness of the financial system of Mauritius and it empowers FSC to act as regulator of the insurer to appoint a special administrator over the insurer and its related companies ». D’autre part, Gérald Lincoln attire l’attention de la Cour suprême sur le fait que « to the extent that section 110 A (3) of the “Insurance Act” does not terminate the office of a receiver appointed under section 75 of the “Banking Act”, the Receiver has been advised that he is not required to transfer all property, books, records, documents and effect of Bramer to the Special Administrator ».
Commentant la décision entérinée par le Conseil des ministres du vendredi 12 février dernier, Gérald Lincoln avance qu’elle constitue « une interférence illégale » dans l’exercice de ses fonctions de Receiver au nom de la Banque de Maurice. « Ex-facie, the Cabinet decision, the Special Administrator will transfer the assets of Bramer Bank to National Property Fund Ltd without fair and valuable consideration. If the Special Administrator were to purport to take control of the assets of Bramer Bank for the purposes of section 110 B of the “Insurance Act”, this would constitute an illegal interference with the exercise of the duties and powers of the Receiver and moreover would prejudice the rights of creditors and contributories of Bramer Bank ».
Le Receiver, qui met l’accent sur le fait que « the Special Administrator of BAI Co (Mtius) Ltd and Related Entities has no right whatsoever over the assets of Bramer Bank and still less the power to transfer the assets to the National Property Fund Ltd », fait état des dernières étapes de ce transfert en fin de semaine dernière. Au paragraphe 20 de l’affidavit déposé devant la juge siégeant en référé, Gérald Lincoln ajoute que « following the persistent insistance from the representative of the Special Administrator and their verbal threat to avail themselves of the assistance of the police force to retrieve all books, records and information in respect of Bramer Bank from the offices of Ernst and Young, the representatives of the Receiver felt compelled to submit on the morning of 27 February 2016 to representatives of BDO certain files containing records of Bramer Bank ».
La juge Gulbul, qui devra entendre les arguments des deux parties demain, a décrété un « Interim Order in the nature of an injunction ordering the status quo shall be maintained with regard to the assets of Bramer Bank », avec interdiction au Special Administrator de BAI Co (Mtius) Ltd and Related Entities de se mêler des avoirs de la Bramer Bank. Il ne fait aucun doute également que cette affaire soit évoquée lors des délibérations du Special Cabinet de ce matin, présidées par le Premier ministre, sir Anerood Jugnauth.