La présentation du budget 2015 prévue pour le 16 mars a été repoussée au 23 mars afin de permettre au gouvernement de se concentrer sur la visite officielle du Premier ministre indien Narendra Modi à l’occasion de la fête nationale, a annoncé le ministre des Finances Vishnu Lutchmeenaraidoo hier. Ce point de presse, qui devait initialement porter sur Lottotech, a finalement été largement consacré à la visite que doit effectuer le ministre à Rodrigues à partir de cet après-midi.
Interrogé sur la raison pour laquelle il n’avait pas fait mention du Lottotech comme initialement prévu, Vishnu Lutchmeenaraidoo a répondu que ce dossier demande encore des discussions. Il est toutefois revenu sur la déclaration faite lors d’une conférence de presse à l’effet que des mesures touchant de façon audacieuse la “nasion zougader” seront prises afin d’amener un changement de mentalité.
Le ministre des Finances a annoncé qu’il se rendra à Rodrigues cet après-midi pour une visite de 3 jours afin de se mettre à l’écoute des Rodriguais. Il a affirmé qu’il aurait, dès son arrivée, une séance de travail avec le Chef Commissaire de Rodrigues, Serge Clair. S’il ne compte pas s’ingérer dans l’autonomie de Rodrigues, qui dispose de son budget propre, il se penchera surtout sur les grands projets d’infrastructures, dont le développement portuaire et aéroportuaire, le développement du secteur de la Technologie de l’informatique, l’amélioration de la connectivité avec Rodrigues, la communication satellitaire et la création d’emplois, entre autres.
Vishnu Lutchmeenaraidoo est revenu sur “l’opération nettoyage” promise par le Premier ministre Sir Anerood Jugnauth avant les élections. Il a fait mention de la décision de résilier le contrat liant la STC avec Betamax pour le transport de produits pétroliers et la décision de reprendre les terres allouées à Neotown dans la région portuaire sur la base de l’intérêt public. Il a, dans ce contexte, fait mention de la remise à jour du Master Plan sur le développement portuaire afin de créer un des ports des plus modernes de la région. Le nouveau projet s’étendra de Grande-Rivière-Nord-Ouest à Baie-du-Tombeau et inclura Neotown et Jin Fei, qui comprendra un important dry dock. Il comprendra également des activités de bunkering et de pêche.
« Un appel d’offres a été lancé en vue de remettre à jour le Master Plan sur le développement portuaire », a-t-il dit.
Vishnu Lutchmeenaraidoo a aussi souligné que “l’opération nettoyage” n’est pas entreprise dans un esprit de règlement de compte, mais dans l’intention de mettre de l’ordre. Le ministre est aussi revenu sur la décision de son ministère de donner six mois au casino pour arrêter les pertes et une nouvelle période de six mois pour commencer à réaliser des profits. Il a constaté que, déjà, le déficit mensuel de Rs 5 millions enregistré par les Casinos est passé à Rs 2 millions. Il a aussi affirmé sa volonté de préserver l’emploi dans ce secteur et a demandé aux travailleurs de « jouer le jeu ».
Il a aussi fait mention de la visite d’une délégation sénégalaise. Un memorandum of understanding sera signé ultérieurement avec ce pays. De plus, une délégation de la banque mondiale était à Maurice dans le cadre de la préparation du budget, dont le thème sera “l’investissement et l’emploi”. Il a décrit la situation économique internationale comme étant « difficile, volatile et imprévisible ».
Il a finalement parlé de la visite du Premier ministre indien Narendra Modi, qui mobilisera toutes les énergies, et a ainsi forcé le gouvernement à repousser la présentation du budget au 23 mars prochain. Les consultations budgétaires commenceront à son retour de Rodrigues, mais, déjà, a-t-il précisé, un bon nombre de mémorandums ont été reçus.