Les herbiers marins sont de vastes prairies sous-marines poussant dans la plupart des mers du globe. En apparence, elles peuvent être confondues avec des algues, mais ils sont davantage liés aux plantes florales que l’on trouve sur terre. Ils jouent un rôle très important en offrant un habitat à des milliers d’espèces marines et protègent les lagons de la sédimentation en captant 24,7 millions de tonnes de dioxyde de carbone par an.
“Les herbiers marins ont des racines, un tronc ainsi que des feuilles et produisent des fleurs et des graines”, souligne Suraj Bachagian, Research Scientist au Mauritius Oceanography Institute (MOI). Ils forment des pairies sous-marines denses, qu’on peut trouver le long du littoral. “D’ordinaire, on peut les trouver dans de l’eau salée peu profonde. Car comme les plantes terrestres, ils ont besoin de beaucoup de lumière. À Maurice, on les trouve généralement dans le lagon, où la profondeur oscille entre 0,5 et 2,5 mètres”, précise le chercheur. Sachez qu’on peut également les trouver dans de l’eau saumâtre.