Le ministre de la Jeunesse et des Sports, Stephan Toussaint, était face à la presse vendredi au Citadelle Mall, Port-Louis, en compagnie de l’Anglais Ian Hendon, 45 ans, émissaire de West Ham. Stephan Toussaint a évoqué le souhait que cette collaboration soit des plus fructueuses et qu’elle prenne effet le plus vite possible. « Ceci est fait dans le but de faire grandir le football mauricien. Nous avons hâte que cette collaboration commence ». Ian Hendon a pour sa part fait ressortir que les joueurs mauriciens avaient du talent. « Lundi, j’ai assisté à une rencontre entre le leader et son dauphin (ndlr : Roche-Bois Bolton City et Petite-Rivière-Noire) et j’ai pu constater qu’il y a de bon joueurs. À mon retour à West Ham, je soumettrais mon rapport à ma hiérarchie et nous verrons comment procéder pour contribuer à l’épanouissement du football mauricien », a-t-il fait ressortir. Avant de poursuivre, « Pour qu’il y ait du développement, il faut un plan élaboré sur cinq ans ».
L’émissaire de West Ham a visité plusieurs établissements scolaires durant son séjour. Le constat a été le même lors de chaque déplacement. « J’ai vu des enfants qui prenaient beaucoup de plaisir à jouer, et c’est le plus important », a-t-il affirmé. Environ Rs 5 M seront allouées par le gouvernement pour la création d’une académie. On devrait y voir plus clair dans les jours qui viennent. À titre d’information, le club londonien de West Ham est réputé pour la qualité de son centre de formation, ayant façonné des stars telles que Rio Ferdinand, Paul Ince, Frank Lampard, Michael Carrick, Glen Johnson, Joe Cole et Jermain Defoe, pour ne citer qu’eux.