La fête Ganga Asnan est célébrée aujourd’hui par les Mauriciens de foi hindoue dans la ferveur populaire à travers le pays. Les plages étaient fréquentées tôt ce matin par des dévots venus participer aux rites de purification et rendre hommage à la déesse Ganga. La Ganga Asnan est célébrée le jour de Kartic Purnima.

La Mauritius Sanatan Dharma Temple Federation a organisé un “yaj” (prière autour du feu) ce matin à Belle-Mare. D’autres cérémonies religieuses ont été organisées à Anse-La-Raie, Mon- Choisy et Flic-en-Flac. Ils ont été nombreux à dire des prières au bord de la mer avec des noix de coco et du camphre, et à offrir des fleurs à la déesse Ganga. Certains ont profité de l’occasion pour prendre un bain alors que d’autres ont partagé un repas familial. Des dispositions ont été prises par la Beach Authority et la National Coast Guard pour assurer la sécurité des baigneurs.

La Ganga Asnan est une fête hautement spirituelle permettant la purification de toutes les souillures matérielles qui contaminent l’âme. Elle comprend un bain spirituel où le dévot se tourne vers le soleil et adore la mer. Celui-ci présente à la déesse des offrandes et plonge ses mains dans l’eau.

Selon la légende, les ancêtres du roi Bhageerut furent brûlés par la malédiction du sage Kasyapa Munni. Leurs os et cendres n’ont pu regagner le royaume spirituel. Le roi Bhageerut, après de longues années de sacrifices et de prières, implora le sage Kapila Munni de faire couler le Ganga afin d’effacer les péchés de ses ancêtres. Alors la déesse Ganga descendit dans les plantes de lotus de Vishnu, celui qui préserve l’univers. L’eau coula à flots vers la terre, l’humanité se trouva alors menacée par l’inondation. Pour amortir le choc, Shiva releva ses cheveux et forma un “jata” (chignon) pour amortir le choc.