Les amateurs de courses renouent avec leur sport préféré le samedi 4 avril 2015. Un coup d’envoi, à la veille de Pâques, d’une nouvelle saison pas comme ses devancières. Seulement trente-cinq journées entrecoupées de deux breaks, trois dimanches de courses et une nouvelle configuration des jockeys de service au Champ de Mars pour 2015.
L’Irlandais Robbie Burke et le Sud-Africain Johnny Geroudis, cravaches d’or dans le passé, l’Australien Noel Callow voire le Malaisien Benedict Woodworth, éloignés de notre hippodrome, c’est un amalgame de vieilles connaissances et de Mauriciens qui animeront cette première partie de la nouvelle saison.
Le Français Cédric Ségeon, qui entame sa sixième saison à Maurice avec cette fois la perspective de défendre un tout premier titre (seulement) acquis sous les couleurs de Merven après haute lutte, a été rejoint la semaine dernière par le Sud-Africain Derreck David, découvert chez l’établissement Vincent Allet et qui avait par la suite disputé une bonne partie de la saison 2014 aux côtés de Paul Foo Kune.
Deux autres jockeys ont débarqué ces derniers jours. Il s’agit d’un autre Sud-Africain, Brandon Lerena, qui a signé durant l’intersaison chez Ricky Maingard. Ce matin, Lerena était sur la brèche avec quelques nouvelles unités de son établissement, à l’image de Sail To Paradise ou encore Tiger Libre.
Akash Aucharaz, embauché par l’écurie Rameshwar Gujadhur, symbolise la nouvelle donne au parfum mauricien en ce début des hostilités 2015. Deuxième Mauricien apprenti jockey champion dans l’histoire hippique sud-africaine (l’autre étant Nooresh Juglall, deux fois intronisé de suite), il était en action ce matin sur Captain Magpie, Torotino ou encore les nouveaux Viento Magico et Mr Leyend.
Plusieurs cravaches mauriciennes ont aussi signé au sein des écuries pour être leur jockey n°1 . Jeannot Bardottier, qui a longtemps été en course pour le titre de jockey champion avant d’être stoppé par une longue suspension liée au Demerit Points System, a émigré du côté de la casaque bleu électrique, Rye Joorawon renoue chez Alain Perdrau, Vinay Naiko est associé à Shailesh Ramdin, Dinesh Sooful à Shirish Narang.
L’écurie Pertaub a fait appel à un duo Yashin Emamdee et Nitish Oodith, alors que Raj Ramdin fait confiance à un Mauricien d’adoption, Mark Neisius. Vincent Allet, de son côté, cherche encore un remplaçant à Luke Currie, son jockey de service en 2014.