Les turfistes s’étaient déplacés en plus grand nombre ce matin au Champ de Mars pour assister aux premiers galops sur la grande piste où ont été en action certains des partants probables de notre première classique, The Duchess Of York Cup, et d’autres qui avaient à passer par un barrier trial vu leur carence au départ.
Les quatre premiers chevaux qui ont évolué sur le gazon ont été Bobby Bear (Merven), Siegfried (Perdrau), September Wind et Make My Grey (C. Ramdin). Du lot, la nouvelle unité de Perdrau laissa la meilleure impression en dépit du fait qu’elle suivit en dernière position. Siegfried boucla les derniers 400m en 24” 39 pour revenir presque la hauteur de September Wind qui, lui, domina de peu Bobby Bear, qui avait mené les opérations depuis le départ.
Par la suite, ce fut au tour de deux représentants de l’écurie Foo Kune de travailler sur la grande piste, sans toutefois passer par l’épreuve des stalles. Western Emblem et Mr Black Tom ont évolué botte à botte sur 1000m et n’ont accéléré vraiment que dans les derniers 200m. Un travail plutôt léger en attendant de forcer l’allure lors de leur prochain galop. Elusive River et Campus (Foo Kune) ont emboîté le pas à leurs compagnons de box mais ont travaillé plus vite, toujours sur le kilomètre.
Les autres chevaux qu’on retrouva sur le gazon furent Volacious (Merven), Made Of Steel (Rousset), One And Only (C. Ramdin), Glory Boy (Merven) et Cypress Express (Maingard). La prochaine séance d’essai aux stalles est prévue mardi matin.
Il est à noter que Gaëtan Faucon (Maingard), Michael Cahill (Foo Kune), Robbie Burke (Gujadhur) et Johnny Geroudis (Rousset) étaient présents ce matin. Le premier nommé était du reste déjà en action hier (jeudi).
Comme on le sait, l’écurie Gujadhur a procédé à trois entrées dans notre première classique et tout porte à croire que Robbie Burke sera en selle sur Exclaim’n’exclude. Il Saggiatore pourrait être confié à Johnny Geroudis, alors que Preetam Daby pourrait être sollicité pour piloter Accelero.
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L’écurie Gujadhur absente lors de la 1re journée
Suite au décès de Veuve Gunness Gujadhur, survenu mercredi après-midi, les représentants de la casaque bleu électrique et écharpe rouge ont avisé le Mauritius Turf Club qu’aucun cheval ne sera engagé lors de la première journée, en signe de deuil, le 24 mars prochain.
Il faut aussi savoir que 13 entrées ont été reçues pour la course principale de la 3e journée (7 avril), une épreuve de Groupe 3 sur 1365m. Rousset a fait confiance au trio Captain’s Cheer, Chief Mambo et Greenkeeper. Foo Kune pourrait être représentée par The Cardinal, Paraguayito et Western Emblem. Profit Report, National Play, Royal Chalon, Sharks Bay, War Of Conquest et Monsieur Dane pourraient aussi être de la partie.
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Programme officiel jeudi après-midi
On est en mesure d’annoncer que le programme des courses sera officiel dans l’après-midi de jeudi vers 15h30-16h, même si la confirmation ne sera connue que cet après-midi. Les bookmakers et autres opérateurs du tote ne pourront toutefois offrir leurs services le même jour et seront opérationnels le lendemain matin.
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Le Mauricien Ltée sponsorise la journée d’ouverture
Comme c’est le cas ces dernières saisons, la journée d’ouverture est placée sous le signe du groupe Le Mauricien Limitée. Pas moins de cinq courses au programme de ce samedi 24 courant. L’épreuve principale, Le Mauricien Centenary Souvenir Trophy, une course à handicap sur 1365 m (rating 50-66), est dotée d’un stakes money à hauteur de Rs 277 000, dont Rs 160 000 au vainqueur.
La deuxième course à l’affiche, The Raoul Rivet Cup, sera disputée sur 1500m, The Week-End Scope Challenge Cup (troisième course) se déroulera sur 1400m, The Turf Magazine Challenge Cup (4e course) sur 1000m et The Week-End Challenge Cup (5e course) également sur 1500m.
Cette journée inaugurale est d’ailleurs consacrée aux sprints courts et longs (1000m à 1500m).
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Fixtures 1re journée
samedi 24 mars 2012 à 12h40
“Patronnée par le Groupe Le Mauricien”

1. THE PORT AU PRINCE CUP. (à 12h40) – Handicap – 1365 M (25-0)
Course réservée aux jockeys et apprentis mauriciens de catégorie A
Prix : Rs 195 000. 1er prix Rs 115 000 et aussi pour une année une coupe offerte par le Mauritius Turf Club, 2e prix Rs 38 000, 3e prix Rs 20 000, 4e prix Rs 14 000, 5e prix Rs 8 000.
2. THE RAOUL RIVET CUP. (à 13h15) – Handicap -1500 M (41-25) (Draper’s Mile)
Prix : Rs 229 000. 1er prix Rs 135 000 et aussi pour une année une coupe offerte par l’Ecurie Rochecouste en 1953, 2e prix Rs 45 000, 3e prix Rs 24 000, 4e prix Rs 16 000, 5e prix Rs 9 000.
3. THE WEEK-END SCOPE CHALLENGE CUP. (à 13h50) – Handicap – 1400 M (46-30)
Prix : Rs 229 000. 1er prix Rs 135 000 et aussi pour une année une coupe offerte par le Groupe Le Mauricien, 2e prix Rs 45 000, 3e prix Rs 24 000, 4e prix Rs 16 000, 5e prix Rs 9 000.
4. THE TURF MAGAZINE CHALLENGE CUP. (à 14h25) – Handicap – 1000 M (51-35)
Prix : Rs 246 000. 1er prix Rs 140 000 et aussi pour une année une coupe offerte par le Groupe Le Mauricien, 2e prix Rs 50 000, 3e prix Rs 28 000, 4e prix Rs 18 000, 5e prix Rs 10 000.
5. THE WEEK-END CHALLENGE CUP. (à 15h00) – Handicap – 1500 M (56-40) (Draper’s Mile)
Prix : Rs 251 000. 1er prix Rs 145 000 et aussi pour une année une coupe offerte par le Groupe Le Mauricien, 2e prix Rs 50 000, 3e prix Rs 28 000, 4e prix Rs 18 000, 5e prix Rs 10 000.
6. LE MAURICIEN CENTENARY SOUVENIR TROPHY. (à 15h35) – Handicap – 1365 M (66-50)
Prix : Rs 277 000. 1er prix Rs 160 000 et aussi un trophée souvenir offert par le Groupe Le Mauricien, 2e prix Rs 55 000, 3e prix Rs 30 000, 4e prix Rs 20 000, 5e prix Rs 12 000.
7. THE MAURICE MARTIN CUP. (à 16h10) – Handicap – 1365 M (41-25)
Prix : Rs 229 000. 1er prix Rs 135 000 et aussi une coupe “Floating” présentée par The Mauritius Jockey Club, 2e prix Rs 45 000, 3e prix Rs 24 000, 4e prix Rs 16 000, 5e prix Rs 9 000.
8. THE MR CALIFORNIA PLATE. (à 16h45) – Handicap – 1500 M (30-14) (Draper’s Mile)
Prix : Rs 204 000. 1er prix Rs 120 000, 2e prix Rs 42 000, 3e prix Rs 20 000, 4e prix Rs 14 000, 5e prix Rs 8 000.
Les entrées pour les courses ci-dessus seront reçues par le secrétariat du Mauritius Turf Club, Champ de Mars, Port-Louis le mardi 20 mars 2012 jusqu’à 9 heures.