Les vacances sont bien finies. Les chevaux au Champ de Mars sont passés aux choses sérieuses et l’entraînement retrouve peu à peu sa cadence habituelle en attendant l’ouverture officielle de la compétition le samedi 24 courant.
Une centaine de coursiers, nouveaux et anciens confondus, étaient sollicités ce matin à Port-Louis. Parmi, Exclaim’N’Exclude, Accelero et Il Saggiatore (Gujadhur), Elusive River, September Wind (C.Ramdin) et Tigger (Serge Henry), toutes de nouvelles unités qui brigueront la Duchesse le 31 mars 2012.
Du côté des cavaliers, Mark Neisius et Cédric Ségéon sont les premiers à prendre le service. Ils étaient à l’entraînement dès samedi dernier. Neisius, huitième au hit-parade des jockeys 2011, prolonge son bail chez Raj Ramdin après avoir ramené douze gagnants l’an dernier. Pas moins de sept chevaux, à savoir Gliding High, Royal Chalon, Princely Reason, Make My Grey, Betrayed, Star Billing et Wild’N Free, sont venus grossir l’effectif de cette écurie. Mais elle a perdu au passage From My Heart, Steel of Approval, Chequer, Galaxy Way, Silver Brook et Don’t Say Don’t.
Cédric Ségéon, désormais un habitué du turf local, a rempilé chez l’établissement Merven, avec qui il a entamé la ligne droite 2011 (douze dernières journées) après le divorce avec Ricky Maingard. Le Français retrouvera deux coursiers de son ancien employeur, Mabrook et Imperial Palace. Don’t Say Don’t et Waterside Jet défendront également les couleurs de Merven.
Robbie Burke, Cravache d’Or 2010 et 2011, débarquera le 15 mars pour prolonger l’aventure chez Gujadhur. Jeanot Bardottier, de retour au pays, où il avait participé a première édition de la Qatar Apprentice Jockey Invitation Race (QAJIR) dans le cadre du Qatar International Racing Festival, la semaine dernière, est déjà en selle au Champ de Mars où il a signé pour une nouvelle saison chez Rameshwar Gujadhur.
Les nouvelles des cavaliers mauriciens exerçant en Afrique du Sud sont réjouissantes ces derniers temps. Karis Teetan et Nooresh Juglall ont tous deux signé des doublés le week-end dernier. À Cape Town (Durbanville), Teetan s’est illustré avec la jument Magnolia Park avant de frapper à nouveau avec Khyber Crossing. Deux jours plus tôt à Arlington, il s’était imposé avec Cottilon. Il se situe au neuvième rang au classement des jockeys en Afrique du Sud.
Nooresh Juglall, lui, aura conclu avec Memeza et une jument Golden Handshake sur l’hippodrome de Turffontein. Quarante-huit heures plus tôt, il avait réussi un doublé à Vaal avec Cape Winter et Costsaver. Juglall consolide donc son fauteuil au classement des apprentis cette saison. Il a aussi passé sous peu la barre des 100 victoires depuis qu’il est à la South African Jockey Academy.