Alors qu’on a atteint la moitié de la saison hippique 2013, la valse des jockeys continue au Champ de Mars. Le Réunionnais Johan Victoire n’a pas fait long feu chez l’écurie Maingard. Il a été renvoyé quarante-huit heures après la 20e journée et devient le septième jockey après Mark Neisius (R. Gujadhur), Gaëtan Faucon (Maingard), Stéphane Ladjadj (S. Henry), Richard Mullen (Gujadhur), Jaurès Marcialis et Keagan Latham (Perdrau) à faire ses valises cette saison.
Victoire, 26 ans, considéré comme l’un des plus doués de sa génération, aura visiblement éprouvé du mal à cerner la piste du Champ de Mars. Il n’aura en tout et pour ramené qu’un seul gagnant, Casey’s War — dès ses débuts lors de la 17e journée le 29 juin dernier — en vingt-six montes étalées sur quatre journées. Samedi dernier, il avait une full card et ne put qu’accrocher à un modeste accessit avec Wonderlaine (deuxième derrière C Major dans la cinquième épreuve).
Victoire remercié, c’est Keagan Latham, celui-là même qui avait assuré un court intérim après la blessure de Gaëtan Faucon et dont la monte sur Ice Axe dans la Coupe d’Or 2012 avait suscité beaucoup d’interrogations, qui devrait prendre le relais pour défendre les couleurs de Maingard. En attendant que les formalités administratives ne soient complétées, c’est le Mauricien Jeanot Bardottier qui sera appelé à piloter Solar Captain dans le Mauritius Derby, dernière levée du championnat des 4-ans sur 1850m (groupe 1) samedi prochain.
Par ailleurs, François Herholdt, annoncé depuis plusieurs semaines chez l’établissement Mahess Ramdin, ne débarquera pas, du moins cette saison. Le Sud-Africain avait différé plusieurs fois son arrivée, dont la dernière pour octobre prochain. Mais l’état-major de M. Ramdin a finalement préféré composer avec les cravaches sur place jusqu’à décembre 2013.
Trois barrier trials se sont déroulés ce matin au Champ de Mars. Un premier groupe constitué de Soweto Slew (Gavin Lerena), du nouveau Ravatak (Corné Orffer), d’Abington (Rye Joorawon) et Sylvester (Jean-Roland Boutanive), un deuxième avec Tube Wave (Vinay Naiko), Captain Matthew (Gavin Lerena), le nouveaux Black Gambit (Sunil Bussunt) et Mr Oshkosh (Zubair Bolah) et un troisième et dernier composé du nouveau Ushokolethi (Corné Orffer), Last Emperor (Jean-Roland Boutanive), Lord Al (Gavin Lerena) et Maverick (Rye Joorawon).