Alors que le scepticisme grandit au Japon sur le maintien des Jeux Olympiques de Tokyo, le Comité international Olympique ne dévie pas de sa route et réunit aujourd’hui sa Commission exécutive pour, officiellement, “préparer un échange d’information” avec les fédérations internationales et les sportifs de plus en plus inquiets.

Tandis que la crise du coronavirus s’accentue en Europe, avec des mesures de confinement qui se multiplient et des frontières qui se ferment, il n’est toujours pas question officiellement d’évoquer aujourd’hui un éventuel report, voire une annulation des JO de Tokyo. Mais de “préparer un échange d’informations” avec les fédérations internationales, les Comités nationaux olympiques et les sportifs. Ces discussions, qui suivront la réunion de l’exécutif olympique, doivent notamment porter sur la question épineuse des qualifications pour Tokyo et se dérouleront aujourd’hui et demain par conférences téléphoniques. En attendant, le CIO a indiqué hier que sa position “n’a pas changé”. “A 19 semaines de la cérémonie d’ouverture le 24 juillet, les nombreuses mesures prises par les autorités dans le monde nous donnent confiance et nous permettent de demeurer déterminés à organiser des JO à même de réunir le monde entier dans la paix”, a assuré le CIO.

69% des Japonais n’y croient plus

Le CIO se déclare également “fier de la solidarité et de la flexibilité” dont font preuve les athlètes, les fédérations internationales et les Comités nationaux olympiques (CNO) face à “des défi s concernant les qualifications dans de nombreux sports”. L’instance rappelle encore qu’elle “coopère étroitement” avec l’ensemble des acteurs concernés et “démontre toute la flexibilité nécessaire pour adapter les systèmes de qualification”. Au Japon, cependant, l’inquiétude grandit. Dans un sondage auprès de 1000 personnes publié hier par l’agence de presse japonaise Kyodo, 69,9% des personnes interrogées ont dit ne pas croire que Tokyo pourra accueillir comme prévu les Jeux, qui doivent débuter le 24 juillet.

Et un autre sondage de la chaîne de télévision publique NHK réalisé du 6 au 9 mars a suggéré que 45% des Japonais sont désormais opposés au maintien des JO comme prévu, et 40% pour. Samedi, le Premier ministre japonais Shinzo Abe a de nouveau assuré que Tokyo accueillerait les JO comme prévu, en dépit des doutes grandissants suscités par la propagation du Covid-19, qui a déjà causé l’annulation d’innombrables événements sportifs dans le monde. La gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré la semaine dernière qu’il était “impensable” d’annuler les Jeux de Tokyo. La décision finale, qui ne se prendrait pas sans un accord du gouvernement japonais, devrait cependant revenir au CIO qui compte suivre les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé.