Si ses illustres compatriotes dont Johnny Murtagh,  Mick Kinane et autre Jimmy Fortune ont déjà monté au Champ de Mars, Kevin James Manning sera, à 46 ans, à sa première tentative sur notre vieil hippodrome.
Considéré comme un jockey d’expérience, Kevin Manning monte principalement pour l’écurie que dirige son beau-père, le très respecté Jim Bolger, célèbre entraîneur dans son Irlande natale. Manning, né le 7 mars 1967, a été champion apprenti en 1987 avec 33 victoires. Il est devenu le titulaire de l’écurie de son beau-père suite au départ de Christy Roche en 1993. Il ne tardera pas à justifier la confiance placée en lui car, dès l’année suivante, il remporta son premier Groupe 1 avec Eva Luna dans les Phoenix Stakes. Sa première victoire prestigieuse intervint en 2002 lorsqu’il s’adjugea les Irish Oaks avec Margarula.  Il a depuis à son actif quelques courses richement dotées et s’est distingué dans chaque pays où il a eu l’occasion d’exercer.
A son tableau de chasse on note, les Irish Champion Stakes, épreuve qu’il a remportée avec New Approach en 2008, deux Pretty Polly Stakes (2005 et 2006) avec Alexander Goldrun qui s’est aussi imposé en France dans le Prix de l’Opéra  et trois Vincent O’Brien Stakes avec Teofilo (2006), New Approach (2007) et Dawn Approach (2012). Il a aussi remporté les Irish Guineas en 2007 avec Finsceal Beo et la dernière édition du Irish Derby avec Trading Leather.
En France, Kevin Manning a, en sus du Prix de l’Opéra (2004), remporté le Prix Marcel Boussac (2007) et le Critérium International (2012).
S’il a certes une Hong Kong Cup à son actif, la plus prestigieuse victoire de Kevin Manning est le Derby d’Epsom qu’il a remporté en 2008 avec New Approach. Au pays de Sa Majesté, l’Irlandais a aussi remporté les Coronation Stakes, le 1000 et 2000 Guineas, entre autres. Il est considéré comme un spécialiste de Dewhurst Stakes puisqu’il s’est adjugé cette épreuve en pas moins de cinq occasions.
Kevin Manning n’a certes pas connu le même succès que ses compatriotes Mick Kinane, Johnny Murtagh, Tom Queally et autres Pat Smullen, mais il jouit d’une bonne réputation dans son pays natal et dans tous les pays où il a monté. Il misera sur son expérience pour jouer un mauvais tour aux favoris.