Photo @Mickeal - Gov.org
Le Maritime Air Squadron (MAS), une unité des garde-côtes de Maurice basée à l’aéroport de Plaisance, fêtera ses 28 ans ce mardi. Pour marquer cet événement, la garde-côte nationale a prévu une série d’activités à partir de 14h à Plaisance. De plus, une journée de don de sang sera organisée le 25 juillet au Plaisance Shopping Village à Rose Belle.
Le MAS est actuellement dirigé par le Commandant Anshul Sharma. Le personnel comprend dix membres d’équipages et 58 cadres. Mise sur pied le 17 juillet 1990, cette unité est équipée de trois aéronefs Dornier et d’un Defender.
La mission du MAS est multidimensionnelle : fournir une surveillance accrue de la Zone Economique Exclusive de Maurice ; mener des opérations de recherche et de sauvetage autour de Maurice ; améliorer la communication de et entre les îles de Maurice, notamment Agaléga, Rodrigues, St Brandon et Tromelin ; fournir un moyen d’évacuation de victimes et en cas de catastrophes ; augmenter les missions de contrôle contre la pollution ; et mener des patrouilles anti-pirate.

Les 28 années d’existence du MAS ont été marquées par plusieurs temps forts. En octobre 1992, le MAS a fait acquisition de son premier aéronef Defender du Royaume-Uni. Le Dornier a acheminé pour la première fois en août 2002 le courrier à la poste d’Agaléga. D’autre part, le Defender a participé pour la première fois dans des opérations de parachutage en septembre 2002.

Parmi les autres étapes importantes : l’acquisition d’un second aéronef en avril 2004 et aussi du troisième aéronef en juillet 2016; la première sortie à Tromelin en novembre 2008; et l’accréditation par le Mauritius Standards Bureau en juin 2017 aux normes ISO 9001:2015. D’ailleurs, le MAS a été la première unité de la fonction publique et de la force policière a être accrédité aux normes ISO 9001:2015.