Si, la semaine dernière, il échut au ministre suppléant de la Santé, Yogida Sawmynaden, de répondre à la délicate question de la nomination de Vijaya Sumputh au Cardiac Centre, le titulaire n’a pu ce mardi au Question Time échapper à la question qui fâche puisque le leader du groupe travailliste, Shakeel Mohamed, a subtilement et habilement remis le dossier sur la table, au grand dam du ministre de la Santé, qui a pratiquement tout fait pour esquiver la question. Mais c’était sans compter un recordage en règle de Madame la Speaker, Maya Hanoomanjee.
C’est en partant des organismes publics qui sont sous la tutelle de la Santé que Shakeel Mohamed a pu remettre la brûlante question de la nomination de Vijaya Sumputh au Cardiac Centre. L’échange avec le ministre aura été un moment vraiment édifiant sur l’art de l’esquive et de débiter des généralités.
Dès que le ministre Gayan eut répondu qu’il y a trois organismes, la Natresa, le Trust Fund for Specialised Medica Care et le MFPA, Shakeel Mohamed a lancé sa série de questions supplémentaires, à commencer par les organismes qui ont recruté depuis décembre 2014. Anil Gayan : “If the Hon. Member wants specific answer to a specific question, he must come with a specific question. But, if he is referring to something which happened last week, I am afraid that he is out of order.”
Le ton était donné et la présidence devait immédiatement s’interposer et administrer au ministre la leçon suivante : “Hon Minister, either you can reply, you say you have got the reply or you can’t reply and you say you don’t have the reply !” À cela, Anil Gayan rétorqua que “the question is out of order because there was another”. Mais le député l’arrêta à juste titre pour lui rappeler que “the proper way” pour le faire est par le biais d’un “point of order”.
Le ministre de la Santé ajoutera néanmoins que “I can say that I am not going to reply to this because it is out of order”. Maya Hanoomanjee rappellera une nouvelle fois le ministre à l’ordre en ces termes : “Hon. Minister, I just told you, either you have the reply to the supplementary question which has been asked by the hon. Member or you don’t have. If you don’t have the reply, you say you don’t have it now, you will come at a later stage with it.” Anil Gayan, saisissant la perche, répond “I do not have the answer !”
 “My answer is the same: I don’t have the answer”
 C’est alors que Shakeel Mohamed lui demande : “Was there a vacancy at the Trust Fund for Specialised Medical Care recently and was it filled up by advertising or by other means ?” Là, ça deviendra carrément cocasse avec le ministre de la Santé de la république répondant “Well, my answer is the same: I don’t have the answer”.
Ne lâchant pas prise, le député du PTr relancera le ministre sur une vacance qui aurait existé au Cardac Centre et qui aurait été remplie. Or, malgré les rappels à l’ordre de la présidence, le ministre se contentera de répéter qu’en vertue des provisions des Standing Orders, “it is out of order”. Maya Hanoomanjee interviendra une nouvelle fois pour déclarer : “Hon. Minister, the question from the hon. Member is clear. If you don’t want to answer, you say clearly that you don’t want to give a reply to this question.” Et au ministre de répondre que “the answer was already provided last week”.
Mais ce n’était pas la fin de l’histoire pour Shakeel Mohamed, qui soulignera qu’il évoquait ce dossier sous un autre angle que celui du mode de recruitment : “Was it by advertising or any other method was used ? Simple !” Là aussi réponse plutôt évasive du ministre qui dit : “Well, there are lots of methods of recruitment, Madam Speaker. You can have an open advertisement, there can be a head hunting or there may be other ways, but, in this particular case, there was a Cabinet decision and that Cabinet decision was implemented.”
Quant à savoir pour quelle raison il n’y a pas eu d’appel de candidatures comme préconisé par Vishnu Lutchmeenaraidoo, Anil Gayan répondra: “Government is Government, Government decides.” Lorsque le député lui demande s’il compte suivre les méthodes de recrutement suggérées par son collègue des Finances afin d’attirer les meilleurs candidates, Anil Gayan répond : “There are various methods of recruitment and Government decides on the method of recruitment for any particular post. Government is not tied to any specific way of advertising. There may be, for example, advertising. Lots of people talk about advertising, advertising in the local press, international press, in specialised journals. Where do we advertise ? By l’affiche ? What to do ? No, this is why I say Government is Government, Government decides in the best interest of the country.”
Shakeel Mohamed ne se laissant pas faire dira : “I totally understand the difficulties being faced by the hon. Minister in answering that question, and I am very compassionate. What I would like to know, therefore, Madam Speaker, is the following. My question is addressed to him, now if he wants to use Government as a paravent, fair enough. But, the question is : is there, in this Republic, any other candidate that could be better than the one he is trying to appoint, and hiding behind Government in order to make that appointment ?” Réponse du ministre : “Well, I am not aware of that.”
Prenant le relais, Rajesh Bhagwan, qui avait évoqué ce sujet la semaine dernière, demande : “Can the hon. Minister inform the House, the country and the nation that it is under his pressure that Government approved that appointment of Executive Director of the Trust Fund for Specialised Care ?” Ce à quoi le ministre de la Santé a répondu que “no Government acts under pressure and certainly not a Government under Sir Anerood Jugnauth”.
Avec de telles réponses qui ne sont pas sans rappeler le fameux “as far as I know, I don’t know”, pour la transparence, il faudra visiblement repasser.