Petit à petit, le monde de l’artificial intelligence s’approprie son espace dans le paysage économique de Maurice. Ainsi, après le passage en éclaireur du robot Sophia en marge d’une conférence internationale, le groupe international, Oracle, précise ses intentions dans ce domaine. Ainsi, à la fin de ce mois, soit à partir du mardi 29 courant, le robot Pepper, développé par SoftBank Robotics pour répliquer les caractéristiques humaines, sera en démonstration à Prime Café, à Ebène. C’est ce que confirme Avinash Ramtohul, Oracle Managing Director à Maurice, dans une communication officielle. En parallèle, les autorités mettent les bouchées doubles en vue de mettre sur pied l’Artificial Intelligence Council et l’identification des premiers projets dans le domaine en vue d’améliorer la performance.

“Oracle, a major player in the field of analytics and artificial intelligence, is proud to partner with AI Café, Artificial Intelligence Café in partnership with Prime Café, Ebene. The upcoming event is designed to give customers of the café, an immersive experience from the moment they arrive until the moment they leave. This includes the process of placing orders through an AI platform – known as the Oracle Digital Assistant”, déclare le Managing Director d’Oracle en prévision du happening de la fin de ce mois.

Le robot Pepper avait fait sensation le 25 juin de l’année dernière à New York, quand il a été mis en opération dans la dernière filiale de la HSBC sur la cinquième Avenue. La revue de presse de l’époque relève que “the brainchild of HSBC’s US retail banking and wealth management chief, Pablo Sanchez, and his head of innovation, Jeremy Balkin, Pepper is the first robot to be used in a US bank branch”. Toutefois, ce robot, qui a été mis en exploitation depuis 2014, avait fait ses premiers pas dans des “Retail and Food Service Outlets” comme Pizza Hut à Singapour et à bord de croisières. A ce jour, il est estimé que quelque 15 000 robots du même type sont en service dans le monde, plus particulièrement au Japon. C’est ce qu’indique Softbank’s Robotics.

Commentant l’avènement du robot Pepper dans le circuit mauricien, Avinash Ramtohul souligne que “Oracle is committed to help businesses realise the benefits of AI through Intelligent business applications, digital assistants and a strong analytics platform enabled with machine learning (ML) capabilities”. Ainsi, le 29, dans l’enceinte de AI Café en partenariat avec Prime Café, la présence de Pepper, un AI-powered semi-humanoid robot devra permettre aux clients de passer en revue son potentiel d’intercation avec des humains.

Actuellement, le robot Pepper opère en tant que réceptionniste dans de nombreux bureaux en Grande-Bretagne et sert également à identifier des visiteurs par le truchement de facial recognition. Pepper, qui a également la capacité d’engager des échanges avec des clients potentiels, peut  “send alerts for meeting organisers and arrange for drinks to be prepared for arriving vistors”.

D’autre part, les consultations en vue de constituer l’Artificial Intelligence Council se poursuivent. A ce jour, quatre sommités en la matière venant d’Europe et de Silicone Valley, aux Etats-Unis, ont déjà été approchées, de même qu’un Mauricien exerçant à l’étranger pour en faire partie. Les premiers projets ont été arrêtés pour la mise en application du processus d’Artificial Intelligence avec en vue la performance et la productivité.