Des habitants de Alotenango, au Guatemala, portant le cercueil d’une proche, morte dans l’éruption volcanique

l y a une semaine, la lave et les cendres du Volcan de Feu prenaient des dizaines de personnes au piège au Guatemala. Aujourd’hui, les proches des disparus attendent l’identification des victimes.

Dans une morgue improvisée à Escuintla, des dizaines de personnes errent, photos en mains, dans une quête angois- sée pour retrouver et enterrer les corps de leurs proches, fou- droyés par l’éruption du « Volcan de Feu»il y a une semaine au Guatemala. « Ce sont pas des animaux, mais des personnes », lance à l’AFP Boris Rodríguez, 24 ans, qui est parvenu à arracher les corps de dix membres de sa famille à l’avalanche de cendres et de roches incandescentes qui a dévasté San Miguel Los Lotes.

Cette petite bourgade, si- tuée à 35 kilomètres au sud- ouest de la capitale Guate- mala, a été quasiment rasée dimanche dernier par l’érup- tion d’une violence inédite du volcan, qui a fait 110 morts, 57 blessés et 197 disparus, selon le dernier bilan officiel. Depuis, les familles éplorées se pressent dans la petite mor- gue aménagée dans une école de la ville voisine d’Escuintla, où sont rassemblés les restes des victimes.

« C’est trop dur d’avoir pu récupérer les corps mais de ne pas pouvoir les veiller », se désole Boris Rodríguez, debout à côté d’une pile de cercueils mis à la disposition des familles trop modestes pour pouvoir se les payer. Le jeune homme n’a pas bougé depuis lundi, jour où il a amené à la morgue les dix corps de ses proches. Depuis, il attend. Six jours ont passé, mais aucun n’a pu être identifié.

Comme lui, nombreuses sont les familles qui attendent désespérément ici de pouvoir veiller et inhumer leurs morts. Et elles commencent à perdre patience, devant l’intermi- nable travail d’identification mené par les autorités.

Le processus est lent et dif- ficile, entre la recherche mi- nutieuse de traces d’ADN et les entretiens à mener avec les familles. Sur les 110 corps recueillis à la morgue, seuls 41 ont pu être identifiés, selon l’Institut national de médecine légale (Inacif).

Autre reproche aux autori- tés, beaucoup pensent ici que la tragédie aurait pu être évi- tée si la protection civile avait lancé l’alerte et évacué à temps la population, ajoute Enma Pamal, qui a appris la catastrophe alors qu’elle se trouvait à des milliers de kilomètres du Guatemala. Cette femme de 46 ans, émigrée aux Etats- Unis depuis plus de vingt ans, a sauté dans le premier avion possible lorsqu’elle a su que son village natal avait été rasé par l’éruption. Elle y a perdu 18 membres de sa famille.

« Qu’ils arrêtent de nous dire de prendre patience », martèle Enma, visiblement éprouvée par le parcours du combattant nécessaire à la restitution des corps, alors qu’elle a fourni dès lundi des échantillons d’ADN et des détails physiques pour permettre d’identifier les vic- times. « Nous voulons que cela aille plus vite (la remise des corps aux familles, Ndlr), mais nous gardons espoir », ajoute Enma Pamal aux côtés de son frère Gerson, 27 ans, qui a sur- vécu au désastre.

Gerson a récupéré les corps de ses parents, de ses frères et d’autres proches dans une église évangélique et dans une petite impasse du village. Ren- contrée elle aussi à la morgue de Escuintla, Milvia Rosales, une institutrice de 50 ans, promène d’un bout à l’autre du bâtiment un panneau où elle a collé les photos des élèves disparus de l’école de San Mi- guel Los Lotes. L’enseignante assure que pratiquement la moitié de la centaine d’élèves de son école sont morts ou por- tés disparus. « Cela me serre le coeur, mes enfants me man- quent », confie-t-elle d’une voix étranglée.