Pour la première fois, Rando-Trail & Nature a organisé trois trails très techniques dans les Gorges de la Rivière Noire, pour la 6e manche de la ligue de trail. Au programme pour la ligue longue : un de 42 km avec un dénivelé cumulatif de 2 800m et un autre de 20 km avec 1 000m de dénivelé cumulatif. Pour la ligue courte : un trail de 11 km, avec une très raide montée.
Avec un total de presque 150 participants, les départs commencent avant l’aube. La poignée de trailers chevronnés pour le Zig-Zag Trail de 42 km sont partis dans la pénombre fraîche, avec une montée du Piton de la Rivière Noire, le point culminant de Maurice. Plusieurs participants ont expérimenté la difficulté de ce trail — pour ces 42 km il faut compter presque le double du temps d’un marathon sur asphalte (aussi 42 km), car les obstacles, roches et dénivelés sont extrêmes et impossible à courir. Au final, c’est le Rodriguais Jeni Smith qui remporte la course en moins que 5h (4h’49), ce qui est un chrono époustouflant, suivi de Nicolas Pilot (5h57) et Philippe La Hausse (6h06). À noter l’abandon de Simon Desvaux.
Le Zag Trail 20 km a vu la participation d’une soixantaine de trailers masculins et féminins. Le jeune Rishi Chundy, fort de sa troisième place au Royal Raid en mai, termine premier (2h12’29) devant Yan de Maroussem (2h12’55) et Daniel Camangue (2h14’56). Laurence Goilot termine sans difficulté première femme (2hr30’49) suivie de Valérie Gérard (2h50’18) et l’étoile montante Martine Dellier (3h06’01).
Soixante-quinze participants ont pris un départ rapide pour le Ti-Zag Trail de 11 km. Avec son aisance habituelle, Xavier Verny s’est imposé en 1h18’11 devant Janot Fra, arrivé quelques secondes plus tard (1h18’59’), et Bhuvish Lukea (1h19’27). Des chronos remarquables compte tenu de la technicité du parcours. Le podium féminin est composé de Sophia Delacratez (2h00’43), Kristina Bestel (2’00’53) et Ambre de Falbaire (2h07’09).
La septième manche de la ligue est le Dodo Trail le dimanche 7 juillet. Rando-Trail & Nature tient à remercier Phoenix Beverages Ltd, les bénévoles Loïc et Géraldine Maingard, Philippe Hardy ainsi que le National Parks & Conservation Service pour leur soutien.