Le procès intenté à Jean-Maxwell Gopal, 20 ans, s’ouvre aujourd’hui devant les Assises. Il est accusé du viol et meurtre de Sateewantee Jangtoo, une femme laboureur de 49 ans, dans un champ de cannes à Quatre-Cocos, Belle-Mare, en juin 2012. Il est défendu par Me Bernard Marie, avocat commis d’office. Le jeune homme plaide coupable. Son procès a été fixé pour être entendu du 5 au 9 juin.
Cette affaire remonte au 7 juin 2012. Sateewantee Jangtoo, une femme laboureur habitant Quatre-Cocos, s’était rendue ce jour-là tôt le matin sur son lieu de travail, soit un champ d’oignons, non loin de sa maison. Elle rentrait à l’accoutumée vers 11 heures. Vers 16 h 30, ne la voyant toujours pas rentrer, ses enfants et son époux sont partis à sa recherche. Après une battue de plusieurs heures, des personnes ont découvert le corps de Sateewantee Jangtoo dans un champ de cannes. L’enquête policière a débouché sur l’arrestation de Jean Maxwell Gopal, un jeune habitant Palmar, lequel a fini par avouer son forfait. Il a raconté à la police avoir croisé Sateewantee Jangtoo dans un champ de cannes et l’avoir surprise de dos. L’accusé l’aurait alors saisie avant de la traîner dans le champ afin d’abuser d’elle. Ayant ses outils de travail sur elle, la victime aurait tenté de se défendre avec sa faucille. Jean Maxwell Gopal lui aurait alors asséné plusieurs coups au visage, lui infligeant un coup fatal à la carotide à l’aide de la faucille, avant d’abuser d’elle.
Le chef du service médico-légal, le Dr Sudesh Kumar Gungadin, ainsi que le médecin légiste, le Dr Shaila Parsad-Jankee, qui avaient pratiqué l’autopsie, ont attribué le décès de Sateewantee Jangtoo à une fracture du crâne. Elle portait également des traces de blessures au niveau de la gorge. Jean Maxwell Gopal répond d’une charge de meurtre.