Jiawed Ruhumatally, qui a plaidé non-coupable du meurtre de Gérald Lagesse lors du braquage de la MCB en février 2005, a comparu devant les Assises ce matin. Alors que le procès devait débuter sur le fond aujourd’hui après la restitution du panel des jurés, le juge Pritviraj Fekna a dû ajourner le procès à jeudi. Et pour cause : l’avocat de la défense a contesté tous les membres du public ayant été pressenti pour faire partie du jury.
Jiawed Ruhumatally, défendu par Me Zahreedin Jaunboccus dans le cadre du procès qui lui est intenté pour le meurtre de Gérald Lagesse, ancien Customer Care Supervisor de la Mauritius Commercial Bank (MCB), en février 2005, a comparu devant les Assises. Ce matin, après la formule d’usage pour choisir les neuf membres du public qui feront partie du jury, la cour ne s’est retrouvée qu’avec deux personnes répondant aux attentes de l’homme de loi pour pouvoir faire partie des jurés, ce dernier ayant contesté contester la participation de tous les autres membres du public ayant été “short-listed”. Pour se faire, Me Jaunboccus voulait savoir s’y ceux pressentis pour agir comme jurés possèdent un compte bancaire ou des actifs à la MCB, ou encore s’ils connaissaient des témoins qui viendront déposer en cour. Suite à cette question, plusieurs d’entre eux ont dû se retirer. De ce fait, le juge Fekna a ordonné qu’une nouvelle liste de 100 membres du public soit préparée pour reprendre la procédure jeudi.
Jiawed Ruhumatally fera face un procès devant la cour d’Assises. Le juge Pritviraj Fekna, dans un jugement interlocutoire, avait rejeté la motion de la défense demandant d’annuler la décision de déférer cette affaire devant les Assises. Le juge a précisé que, selon les dispositions de la loi, la cour ne peut se baser sur des manquements au stade de l’enquête préliminaire pour rayer l’accusation retenue contre l’accusé, étant donné la gravité de l’infraction qu’il aurait commise.?L’avocat de Jiawed Ruhumatally, Me Zahreedin Jaunbaccus, avait soutenu que les procès-verbaux de l’enquête préliminaire étaient irrecevables vu que quelques témoins avaient déposé en anglais, langue que ne maîtrisait pas son client. Il avait par ailleurs fait part de plusieurs irrégularités lors de l’enquête préliminaire. Le juge Fekna a confirmé dans son jugement que des auditions avaient été menées sans réelle indication de la langue qui était utilisée. Le juge a toutefois rejeté la motion avancée par la défense, jugeant de la gravité de l’infraction commise dans cette affaire.?Pour rappel, en février 2005, les deux complices de Ruhumatally, à savoir Steve Monvoisin et Laval Sambacaille, avaient reconnu les faits qui leur étaient reprochés dans le cadre de la mort de Gérald Lagesse. Ils avaient décidé de plaider coupable si la charge d’assassinat était réduite à celle de meurtre sans préméditation et avaient écopé de 16 ans de prison. Les voleurs avaient emporté quelque Rs 51,8 millions de la caisse de la MCB. Si les recherches de la police ont permis de récupérer une somme de Rs 3 millions dissimulée sous un pont à Ébène, la majeure partie du butin demeure jusqu’ici introuvable.