Alors que le Sud-Africain Peter Wayne Roberts était inculpé provisoirement du meurtre de son épouse, Lee-Ann Palmarozza – retrouvée morte en janvier dans la piscine de sa villa, à Anahita, le Directeur des Poursuites Publiques a décidé de modifier la charge en celle de manslaughter. N’ayant pas eu d’enquête préliminaire, l’affaire a été logée directement devant les Assises hier et une trentaine de témoins seront appelés dans ce procès.
La Poursuite sera représentée par Me Medhi Manrakhan, Principal State Counsel, alors que c’est Me Sanjay Bhuckory qui défend le Sud-Africain. L’avocat compte demander une Judicial Review de la décision de la Bail and Remand Court de ne pas accorder la liberté conditionnelle à son client.
La date à laquelle le procès sera entendu n’a toujours pas été fixée. L’affaire devra être appelée pro-forma devant les Assises dans les jours à venir. Rappelons que la victime, Lee-Ann Palmarozza, 35 ans, avait été retrouvée sans vie dans une piscine de l’Anahita Resort dans la nuit du 28 au 29 décembre 2014. L’enquête de la MCIT avait débouché sur l’inculpation provisoire de son compagnon, Peter Roberts, homme d’affaires et propriétaire d’une villa dans cet établissement. Vers minuit, suite à une alerte à disparition s’apparentant à une mise en scène, le corps de la femme avait été retrouvé sans vie dans la piscine de la villa. L’autopsie pratiquée par le Chief Police Medical Officer, le Dr Sudesh Kumar Gungadin, avait attribué la cause du décès à une asphyxie, la victime portant des hématomes à la tête et à la gorge, et à des traitements de saignement interne. Alors qu’il avait déclaré se mettre à la disposition des enquêteurs et qu’il ne devait rentrer en Afrique du Sud que le 11 janvier, Peter Roberts avait tenté de quitter Maurice le 2 janvier. C’est là que la police avait procédé à son arrestation. Par la suite, il avait avancé que sa compagne s’était blessée après avoir glissé alors que le couple dansait. Des préposés de l’Anahita Resort avaient déclaré que le couple s’était disputé pendant toute la soirée du 28 décembre et, qu’en au moins trois reprises, la victime était venue solliciter leur aide, soutenant qu’elle subissait des actes de violence de la part de son compagnon. À un certain moment de la nuit, le calme était revenu à la villa avant que Peter Roberts ne vienne donner l’alerte quant à la disparition de sa compagne, déclarant avoir remarqué son absence alors qu’il sortait de sa douche vers minuit. À peine les recherches avaient-elles été engagées avec le concours des agents de sécurité de l’Anahita que le corps de la jeune femme avait été retrouvé, flottant dans la piscine.