Dans le cadre des célébrations du 111e anniversaire de Sir Seewoosagur Ramgoolam, le MGI, en collaboration avec le Rabindranath Tagore Institute, a organisé un Memorial Lecture hier dans ses locaux à Moka. Le Pr Jugdish Manrakhan, ancien vice-chancelier de l’Université de Maurice et actuel Chairman du Sugar Industry Fund Board, a ainsi rendu un vibrant hommage à « l’homme politique que j’ai maintes fois côtoyé ». La célébration d’hier a également vu le lancement par le ministre de l’Éducation Vasant Bunwaree de la publication du deuxième SSR Memorial Lecture donné par James Burty David en 2009.
Ce n’est pas la première fois que le Pr Jugdish Manrakhan rend hommage à Sir Seewoosagur Ramgoolam à travers un vibrant récit décrivant l’homme politique qu’il était. Mais cette fois, le Chairman du Sugar Industry Fund Board a souhaité brosser un portrait du « Père de la Nation » en tant qu’homme littéraire. Un portrait intitulé « Round Moments and Memories : Remembering Chacha ».
Dès le début de son récit, le Pr Manrakhan a expliqué : « I have paid tribute more than once to the memory of SSR. Such homage came notably at In Memorium tribute at the Senate of the University of Mauritius, entitled the Visionary who played with time, besides glimpse of an uncommon mind and the making of a legend, as well a staking part in a more recent DVD presentation of his vast contribution to Mauritian Education. Inevitably one has to guard against repeating oneself, simply because otherwise, it is no longer tribute that one is delivering, but exactly the opposite. »
L’ancien vice-chancelor de l’Université de Maurice a lors du Memorial Lecture d’hier sélectionné certains moments passés auprès de SSR – dont il en a été le témoin privilégié – et certaines oeuvres qui lui sont familières pour décrire un homme « devenu désormais une légende ». Dans son récit, il a décrit comment Sir Seewoosagur Ramgoolam était quelqu’un de « courtois, smart et soft-spoken ». SSR, a-t-il précisé, était une personne dotée d’une sagesse intérieure omniprésente. « Il tendait souvent vers la réflexion, la poésie et la littérature alors que certaines fois il préférait des conversations avec des proches. »
Pour décrire le grand littéraire qu’était le « Père de la Nation », le Pr Manrakhan a cité les oeuvres de divers auteurs connus comme Karl Marx, William Blake, Thomas Jefferson, Mahatma Gandhi et Rabindranath Tagore. « Ces auteurs ont occupé une place importante dans la vie de Chacha. »
La cérémonie d’hier a aussi vu le lancement de la publication du deuxième SSR Memorial Lecture donné par feu James Burty David en 2009. C’est le ministre de l’Éducation Vasant Bunwaree qui a présenté le livret de 26 pages qui contient des photos de SSR sur plusieurs périodes, dont pré et post Indépendance. Étaient aussi présents : le Speaker de l’Assemblée nationale Kailash Purryag, le ministre de l’Intégration sociale Suren Dayal, le président du conseil RTI/MGI Ravin Dwarka et la directrice du MGI Veedotama Koonjal.
Soulignons que le Pr Jugdish Manrakhan a été le recteur de l’école d’Agriculture et le vice-chancelor de l’université de Maurice de 1979 à 1995. De 1986 à 1987, il a été le président de l’Association des Universités du Commonwealth.