Trouvé coupable d’avoir causé la mort par imprudence d’une passagère de 84 ans, qui venait de descendre de son autobus à la gare du Nord, Vikash Bulatoo, chauffeur du véhicule, a écopé ce matin de six mois de prison. La Cour a cependant suspendu la sentence pour déterminer si la peine d’emprisonnement peut être convertie en travaux communautaires. Le Probation Officer devra soumettre son rapport social le 14 octobre, suite à quoi la Cour se décidera.
Vikash Bulatoo était poursuivi sous une charge de « unlawfully and by imprudence, whilst driving a motor vehicle on a road, involuntarily committing the homicide of another person » et avait plaidé non coupable. Le 21 septembre dernier, la magistrate Razia Jannoo-Jaunbocus l’avait toutefois reconnu coupable, concluant que, pour faire descendre ses passagers, le chauffeur ne s’était pas garé dans un endroit adéquat et n’avait pas pris les précautions de sécurité nécessaires. Il a écopé ce matin de six mois de prison, peine qui a été suspendue en attendant un rapport social du Probation Office le 14 octobre. Il déterminera si l’emprisonnement peut être converti en des travaux communautaires.
L’accident remonte au 12 février 2011 à la gare du Nord de Port-Louis. En cour, Vikash Bulatoo avait expliqué que, ce jour-là, il revenait de Camp-La-Boue et qu’il avait arrêté son véhicule pour laisser descendre ses passagers. Une fois ces derniers descendus, dit-il, le receveur lui aurait fait signe de démarrer pour libérer la place. C’est alors qu’il a entendu crier. C’est en sortant du véhicule que le chauffeur aurait constaté qu’une femme était coincée sous les roues du véhicule. L’accusé affirme avoir vérifié la route avant de démarrer, ne pouvant dès lors expliquer comment son véhicule avait heurté la victime. La victime a succombé à des “craniocerebral injuries”.
Ayant écouté la version de la défense et de la poursuite, la magistrate Razia Jannoo-Jaunbocus en a conclu que l’accusé avait agi par imprudence. Elle fait ressortir que bien que l’accusé eut maintenu avoir vérifié que la route était libre, les faits indiquent le contraire. Selon la magistrate, s’il l’avait véritablement fait, il aurait dû voir la victime en train de marcher. « The record shows that the victim was 84 years old when she passed away and therefore could not have been walking very fast, the more so that it was raining. For the victim to have got underneath the bus, it means that she was very close to it. There has been no explanation forthcoming from the accused as to where the victim came from. I cannot exclude the possibility that she alighted from the bus », a-t-elle souligné.
Dans ses observations, la magistrate a également fait ressortir qu’un policier avait déclaré en cour que l’autobus s’était garé en dehors des endroits dédiés à cette intention, qui plus est où ce genre de véhicule n’est pas autorisé à stationner. « It is therefore undisputable that the accused in choosing to alight the passengers in the middle of the lane was acting unlawfully », a conclu la magistrate.