Il y a 25 ans, la voix de Natir s’élevait par-delà les montagnes qui cernent son village avec Samarel  Kuler Natirel. La formation a continué son histoire, évoluant parallèlement aux succès et aux drames qui ont marqué la musique qu’elle avait créée. Jouissant d’une longévité exceptionnelle, le groupe n’a jamais dévié du seggae roots, qu’il a adapté aux nouveaux contextes sociaux et aux différents courants musicaux. Dix ans après son cinquième album, il entre aujourd’hui dans sa période de Renesans; son douze-titres qui doit sortir dans quelques jours.
“Cela ressemblait à quoi ici auparavant ?” interroge l’assistante de notre photographe, davantage intéressée par les caractéristiques uniques de ce cadre, synonyme d’une autre façon de vivre, plutôt que d’orienter le flash dans la direction souhaitée. Chez toute personne qui découvre Natir dans son élément au fond du vallon au milieu des arbres et de l’autre côté des champs de cannes, la fascination est la même. “Auparavant”, bientôt vingt ans plus tôt, lorsque nous avions ressenti le même effet, qu’est-ce qui a vraiment pu changer ? Peut-être qu’il y a un peu plus d’enfants qui jouent au football sur la pelouse, autour de laquelle quelques cases en tôle et des maisons en béton ont été construites. Quoi d’autre, sinon ? Sous les jaquiers et les arbres fruitiers, il y a, comme avant, de la volaille qui gambade librement dans des caquètements et des cocoricos qui rejoignent le chant des oiseaux, imperturbables à la musique provenant du studio en tôle des Maroon Brothers, les héritiers de Natir, où Chris Jah termine une fresque sur toile. Quelques pas plus loin, à côté de la cabane hexagonale sous tôle où attendent les instruments, Néville, Toto, Eric, Dick et les autres complètent la séance de photos. Dix ans qu’ils n’avaient pas pris la pose pour annoncer un nouvel album, mais les réflexes reviennent néanmoins rapidement. Comme avant, il y a toujours ici un grand sentiment de liberté qui plane dans un air mystique, rendant ce retour vers la nature attrayant, presque envoûtant.