Quatre médailles d’or : voilà la moisson mauricienne lors de la première journée de la compétition disputée hier à la piscine de Roche-Caïman. Une performance tout bonnement extraordinaire, prenant en considération le fait qu’à Madagascar, il y a quatre ans, le total de médailles d’or était de deux. De plus, Maurice a récolté deux médailles d’argent et quatre de bronze. La Réunion a tout de même glané cinq médailles d’or mais n’a pas fait preuve de la domination écrasante que l’on attendait. Quant aux Seychelles, elles ont sauvé l’honneur avec le sacre de Shrone Austin au 400m 4 nages.
Avant les finales d’hier, le camp mauricien était confiant de remporter au moins deux médailles d’or, car Darren Chan Chin Wah (100m brasse) et Heather Arseth (50m dos) étaient les favoris de leur épreuve respective. Ainsi, les grosses surprises sont venues d’Emmanuel Froget au 100m papillon et de l’équipe féminine de relais du 4x100m nage libre.
C’est Heather Arseth qui a donné le ton au 50m dos en s’imposant dans le bon temps de 31”32, ce qui constitue un nouveau record des Jeux, le précédent était de 31”91 et détenu par la Réunionnaise Cécilia Hernandez. Dans cette même épreuve, Stephanie Ah Quah a pris le bronze en 32”13. Juste dans la foulée, Darren Chan Chin Wah doublait la mise pour Maurice au 100m brasse. Victorieux en série ce matin dans le temps moyen de 1’11”21, il a bien géré son effort en finale pour s’imposer en 1’08”34. Agréable surprise dans cette course, la deuxième place de Oliver Ah Ching en 1’09”13.
La troisième médaille d’or allait arriver par l’entremise d’Emmanuel Froget au 100m papillon. Après les premiers 50 mètres, toutefois, il n’était que cinquième, et les Réunionnais Florent Hassambay et Jean Patrick Bernet étaient loin devant. Contre toute attente, après le virage, Froget refit son retard à vue d’oeil. Dans les 15 derniers mètres, il revint à hauteur des leaders avant de les déborder dans un ultime sursaut juste avant l’arrivée. Une arrivée de folie qui surprenait tout le monde, Froget le premier. Celui-ci réalisa un chrono de 58”27, améliorant sa meilleure performance personnelle de près de deux secondes.
Le relais 4x100m nage libre féminin, dernière épreuve de la journée, était tout aussi palpitant. Le Directeur technique national (DTN), Philippe Pascal, avait placé sa confiance en Élodie Poo Cheong, Emily Chan Chee, Heather Arseth et Olivia de Maroussem. La lutte fut âpre du début à la fin avec les Réunionnaises, mais les Mauriciennes, motivées comme jamais, devaient résister pour signer un nouveau record des Jeux en 4’01”17. L’ancienne marque détenue par La Réunion en 4’04”06.
Philippe Pascal se dit très heureux et fier de la moisson réalisée par ses protégés lors de cette journée inaugurale de compétition, mais pour lui, il est essentiel de garder les pieds sur terre car les hostilités ne font que commencer.
« C’est une très belle journée. Nous avons déjà doublé le capital de médailles d’or par rapport à Madagascar il y a quatre ans. Mais il faut néanmoins garder les pieds sur terre car la compétition dure jusqu’à mercredi. Et je peux vous dire que c’est long. Je comprends l’enthousiasme des nageurs et de leur entourage, mais il est important de demeurer concentrés. Je vais donc vite remettre les choses en perspective avec les nageurs. L’essentiel est qu’ils passent une bonne nuit afin de bien récupérer. Nous viendrons nager demain matin (ce matin) pour préparer les organismes avant les finales de l’après-midi. Il faut continuer à faire preuve de rigueur car c’est la seule recette pour progresser. Car nous pouvons faire encore mieux », analysait le technicien français à l’issue de la journée.
Même s’ils ont dû être surpris par les résultats des Mauriciens, les Réunionnais ont récolté cinq médailles d’or. Elles sont à mettre à l’actif d’Ambroise Petit (400m 4 nages), Allan Bobe (50m dos) et au relais 4x100m nage libre chez les hommes, et Géraldine Huffner (100m brasse) et Cécile Vitry (100m papillon).
Les Seychelles ont sauvé leur journée grâce à l’incontournable Shrone Austin, qui a dominé le 400m 4 nages en pulvérisant au passage le record des Jeux, qui était de 5’11”37 et détenue par Lucile Turpin, en réalisant 5’04”54. Sa jeune soeur, Shannon, est venue prendre la deuxième place en 5’08”14.
La deuxième journée se tient ce matin à partir de 9h30 pour les séries éliminatoires, alors que les finales devraient débuter à 16h. On verra notamment en action un champion d’Europe, en l’occurrence le Réunionnais Boris Steimetz, au 100m nage libre. Le spectacle promet !
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Les résultats
400m 4 nages dames
1. Shrone Austin (Sey) 5’04”54 (nouveau record des Jeux)
2. Shannon Austin (Sey) 5’08”14
3. Alizée Morel (Reu) 5’09”48
5. Taleen Boucher (Reu) 5’23”95
400m 4 nages hommes
1. Ambroise Petit (Reu) 4’44”17
2. Mathieu Bachmann (Reu) 4’44”34
3. Shane Ah Siong (Mau) 5’00”40
4. Claude Adeline (Sey) 5’10”92
50 m dos dames
1. Heather Arseth (Mau) 31”32 (nouveau record des Jeux)
2. Auriane Hoarau (Reu) 31”83
3. Stephanie Ah Quah (Mau) 32”13
4. Christelle Bertsch (Reu) 32”40
5. Estellah Aina (Mada) 32”53
50m dos hommes
1. Alann Bobe (Reu) 28”55 (nouveau record des Jeux)
2. Florent Hassambay (Reu) 28”68
3. Mathieu Marquet (Mau) 29”71
4. Mathieu Young Tie Yang (Mau) 29”96
100m brasse hommes
1. Darren Chan Chin Wan (Mau) 1’08”34
2. Oliver Ah Ching (Mau) 1’09”13
3. Damien Chane Chun (Reu) 1’10”55
4. Valentin Cazanove (Reu) 1’11”55
100m brasse dames
1. Géraldine Huffner (Reu) 1’13”44 (nouveau record des Jeux)
2. Louise Lebrun (Reu) 1’17”10
3. Shrone Austin (Sey) 1’17”56
4. Varuna Jasobanand (Mau) 1’20”97
100m papillon dames
1. Claire Cécile Vitry (Reu) 1’04”33 (nouveau record des Jeux)
2. Emma Morel (Reu) 1’04”48
3. Laisha Mundookisoory (Mau) 1’06”43
100m papillon hommes
1. Emmanuel Froget (Mau) 58”27
2. Florent Hassambay (Reu) 58”49
3. Jean-Patrick Bernet (Reu) 58”77
4. Bertrand Bristol (Sey) 59”45
4x100m libre dames
1. Maurice 4’01”17 (nouveau record des Jeux)
2. Reunion 4’02”93
3. Seychelles 4’18”80
4x100m libre hommes
1. Reunion 3’31”73
2. Maurice 3’43”87
3. Seychelles 3’47”07
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Le programme de la 2e journée, aujourd’hui
Matin
9h30 : début des séries
200m 4 nages (hommes et dames), 50m papillon (hommes et dames), 200m dos (hommes et dames), 100m nage libre (hommes et dames)
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Après-midi : Finales
16h00 : 200m 4 nages (hommes)
16h03 : 200m 4 nages (dames)
16h15 : 50m papillon (hommes)
16h24 : 50m papillon (dames)
16h35 : 200m dos (hommes)
16h45 : 200m dos (dames)
16h57 : 100m nage libre (hommes)
17h08 : 100m nage libre (dames)
17h19 : Relais 4x100m 4 nages
17h32 : Relais 4x100m 4 nages