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Près de 150 globicéphales, également connus sous le nom de «dauphins pilotes», ont péri après s’être échoués sur une plage éloignée de l’île Stewart, dans le sud de la Nouvelle-Zélande, ont annoncé les autorités.

Cet échouement inexpliqué a été découvert par un randonneur sur cette île qui est la troisième plus grande de Nouvelle-Zélande, et se situe à une trentaine de kilomètres au sud de l’Île du Sud.

Sur les 145 mammifères, la moitié étaient morts au moment de leur découverte. Compte tenu de l’éloignement de la plage et de la difficulté pour y accéder, les autorités ont décidé d’euthanasier les autres. «Malheureusement, la probabilité de parvenir à remettre les autres à l’eau était extrêmement faible», a déclaré Ren Leppens, haut fonctionnaire du ministère de la Conservation (DOC) sur l’Île Stewart.