Le procès intenté à Indraduth Mohit pour le meurtre de Dharmanand Ruttan a repris devant les Assises ce matin. L’accusé a plaidé non coupable. Ce lundi, Me Sanjeev Teeluckdharry avait formulé une motion objectant à la liste des jurés qui, selon lui, « is not a fair representation of the cross section of the Mauritian society ». Le juge Benjamin Marie-Joseph a rejeté la motion. La défense a toutefois réitéré cette démarche en y apportant certaines modifications, Me Teeluckdharry insistant qu’avec un tel panel de jurés, son client « may not get a fair trial before an independent and impartial jury ». Sa motion a été débattue dans l’après-midi.
Suivant le rejet de sa motion ce matin, Me Teeluckdharry a réitéré sa motion. « The accused has serious apprehension that he may not get a fair trial before an impartial and independant court as the potential jury will be constituted by a restricted panel », a-t-il souligné. L’avocat a évoqué d’autres sections de la Constitution pour soutenir sa présence. Il a ainsi demandé que le juge reconsidère sa motion car, dit-il, « cela relève d’une question constitutionnelle de grande importance au sujet des droits d’une personne à un procès équitable ». La poursuite a une fois de plus résisté à cette motion. Me Teeluckdharry a cependant demandé au juge que le procès soit ajourné à lundi en attendant la décision de la cour. Les débats se sont poursuivis dans l’après-midi.
Indraduth Mohit, qui dit dans ses dépositions avoir fait face à une foule hostile, compte plaider la légitime défense. Ce bijoutier de Sébastopol est accusé d’avoir mortellement poignardé Dharmanand Ruttan le 11 mars 2007 lors d’une altercation dans l’enceinte du poste de police de Montagne-Blanche. La victime, âgée de 49 ans, comptait dénoncer deux frères qu’il soupçonnait d’avoir incendié son véhicule. Selon la police, Indraduth Mohit, accompagné d’autres personnes, avait alors débarqué dans un 4×4 dans la cour du poste avant de s’approcher de Ruttan et de le poignarder à l’abdomen. Cette histoire aurait pour toile de fond un différend sur la relation entre la fille de Dharmanand Ruttan, Pooja, et Kishan Mohit. À la police, il avait expliqué que la victime avait agressé sa mère et lui-même et qu’il avait porté plainte. Depuis cet incident, Dharmanand Ruttan n’aurait cessé d’importuner sa famille.
Ce jour-là, alors qu’il devait apprendre que le véhicule de Dharmanand Ruttan avait été incendié, il aurait téléphoné à son frère, Kishan Mohit, pour lui demander de rentrer à la maison de peur que Dharmanand Ruttan ne vienne lui chercher noise. Il venait à peine de rentrer chez lui quand la police serait venue arrêter son frère, soupçonné d’avoir incendié le véhicule de la victime. Lorsque Indraduth Mohit est arrivé au poste de Montagne-Blanche en compagnie de deux autres personnes, une foule, qui s’était déjà regroupée dans la cour, se serait approchée d’eux et aurait commencé à les agresser. Il s’était alors saisi du couteau de son ami et l’aurait lancé vers Dharmanand Ruttan pour se défendre. « Bann lezot dimounn ti bien ankoler koumadir zot ti pou touy mwa. Mo ti bien per sa ler la e mo finn kontinie defann mwa ek sa kouto-la », avait-il déclaré.