Deux bateaux battant pavillon sri-lankais, suspectés de pêche illégale, sont arrivés au port peu avant midi aujourd’hui sous escorte, et ce cinq jours après leur arraisonnement à 400 milles nautiques de la côte nord-est de Maurice. L’équipage du patrouilleur Atsantsa, qui a intercepté ces deux navires samedi, recevra au courant de la journée la visite du ministre de la Pêche Nicolas Von-Mally.
Selon les informations disponibles de sources autorisées, le patrouilleur malgache Atsantsa est en mission depuis le vendredi 15 février. Trois jours après avoir pénétré dans la Zone économique exclusive de Maurice, son équipage, qui devrait regagner la terre ferme le 12 mars, a repéré vers 6 heures samedi la présence de deux bateaux suspects s’adonnant à des activités de pêche.
Les deux navires, MALCHE 1 et GM 5, ont été interceptés à 13 54S, 060 37E au nord des bancs de Nazareth soit à 400 milles nautiques de la côte nord-est de Maurice. Décision a été prise d’arraisonner ces deux bateaux alors que des filets de plusieurs kilomètres étaient en train d’être relevés sur les bancs de Nazareth. Le patrouilleur malgache Atsantsa a bénéficié de l’assistance du Dornier et du CGS Retriever en vue d’escorter les bateaux suspects vers la rade de Port-Louis.
L’arrivée du convoi à Port-Louis était initialement prévue à 10 h aujourd’hui par la National Coast Guard. Accusant un léger retard, les deux navires sri-lankais ont débarqué à Maurice peu avant midi sous escorte du patrouilleur Atsantsa et du CGS Retriever. Avec cette étape franchie sans encombres, les autorités compétentes devront initier une enquête dans les meilleurs délais.
Toutefois à ce stade, aucune information n’est disponible concernant le nombre et la nationalité des pêcheurs se trouvant sur les deux bateaux suspects. Très peu d’indications ont filtré quant à la quantité de poissons se trouvant à bord du MALCHE 1 et du GM 5. Les seules certitudes sont que les pêcheurs ont illégalement prélevé des thons, des espadons, des poissons de fond, des dauphins et des requins.
De son côté, le ministre de la Pêche Nicolas Von-Mally prévoit d’effectuer aujourd’hui une visite sur le patrouilleur malgache Atsantsa à bord duquel se trouve un officier mauricien. Ce déplacement ministériel a pour but de remercier et féliciter l’équipe pour cette opération accomplie avec succès.