(FILES) In this file photo taken on May 31, 2019 shows the outer wall of a complex which includes what is believed to be a re-education camp where mostly Muslim ethnic minorities are detained, on the outskirts of Hotan, in China's northwestern Xinjiang region. - Leaked documents released on November 24, 2019 detailed how China controls everything from the frequency of haircuts to when the doors are locked in the mass detention camps of its Xinjiang region. (Photo by GREG BAKER / AFP)

La Chine a défendu lundi ses camps de « formation » controversés au Xinjiang où seraient détenus plus d’un million de musulmans, après la publication de documents gouvernementaux explosifs détaillant la surveillance et le contrôle de la population ouïghoure de cette vaste région limitrophe de l’Asie centrale.

Le mois dernier, le New York Times avait publié plus de 400 pages de documents secrets jetant une lumière crue sur les mécanismes de surveillance à l’oeuvre au Xinjiang, en réaction à des attentats attribués à des indépendantistes ou à des islamistes de l’ethnie ouïghoure.

Le sujet a pris la semaine dernière une tournure politique aux Etats-Unis après l’approbation à la Chambre des représentants d’un projet de loi appelant à imposer des sanctions contre de hauts responsables chinois du Xinjiang.

Des experts et des organisations de défense des droits de l’Homme accusent Pékin d’avoir interné au Xinjiang jusqu’à un million de musulmans, principalement d’ethnie ouïghoure.

Lors d’une conférence de presse à Pékin lundi, le président de la région, Shohrat Zakir – un Ouïghour – a démenti ces chiffres. Il n’a toutefois pas indiqué le nombre de personnes étant passés par ce que Pékin qualifie de « centres de formation professionnelle », ajoutant que « des gens (y) entrent et sortent ».

Selon Pékin, ces établissements sont destinés à prévenir l’extrémisme et la radicalisation grâce à l’enseignement du mandarin et de compétences professionnelles. « Avec l’aide du gouvernement, les étudiants ont trouvé un emploi stable et amélioré leur qualité de vie », a assuré M. Zakir.

Xu Hairong, responsable du Parti communiste chinois (PCC) pour la ville de Urumqi, la capitale du Xinjiang, a critiqué le New York Times pour les fuites de documents, et a accusé le journal de « déformer et calomnier avec malveillance » les centres de formation.

Mardi, la Chambre des représentants aux Etats-Unis a approuvé à une écrasante majorité un projet de loi sur les Ouïghours.

Le texte, qui appelle à des sanctions contre Pékin en réponse à l’internement de musulmans, doit encore être validé par le Sénat, où il devrait rencontrer un grand soutien, avant d’être envoyé à Donald Trump.

En réponse, les médias chinois ont organisé la contre-attaque ces derniers jours, en publiant sur Twitter des vidéos sous-titrées en anglais d’attaques meurtrières ayant frappé le Xinjiang.

Lors de la conférence de presse de lundi, les responsables ont également diffusé des extraits d’un documentaire officiel sur la lutte antiterroriste dans la région.

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