Les amateurs de pêche au gros sont en pleine préparation en vue de la Blue Marlin National Fishing Competition qui se tiendra le 18 décembre prochain dans les eaux de Rivière Noire. Il s’agit de la dernière étape avant la South Indian Ocean Billfish Competition (SIOBC), qui, depuis 11 ans, attire des professionnels du monde entier, le temps de quatre jours de compétition intense.
L’heureux gagnant du Blue Marlin National Fishing Competition bénéficiera d’un ticket d’accès à la prestigieuse compétititon internationale, grâce à Phoenix Beverages Ltd (PBL) et Blue Marlin, sponsor de l’évènement depuis quatre ans déjà. Du 4 au 11 février prochain, plus de 15 équipes ètrangères seront attendues à Maurice, avec des participants venus de la Russie, d’Ukraine, du Danemark, de la Finlande, d’Argentine, d’Afrique du Sud ou encore de la Zambie. Il est à noter que Phoenix Beverages a toujours soutenu les sportifs mauriciens lors de compétitions internationales, et la pêche au gros est un des sports qui tient à coeur cette entreprise.
« La South Indian Ocean Billfish Competition est une tradition pour les Mauriciens, le Morne Angler’s Club et pour Phoenix Beverages à travers sa marque Blue Marlin. En parrainant le gagnant du Blue Marlin National Fishing Competition, notre but est de mettre en valeur ce sport et ces sportifs à Maurice, et donner la chance à une équipe mauricienne de se mesurer aux professionnels venus du monde entier. Nous espérons tous voir notre équipe remporter la compétition, et je pense que, cette année, avec le nombre record de participants, nous aurons du beau spectacle », affirme Richard Wooding, Chief Executive Officer de PBL.
A rappeler que la SIOBC est née d’un désir d’organiser une compétition amicale entre différents clubs de pêcheurs à Maurice. Mais face aux difficultés à rassembler tout le monde, les organisateurs décident d’ouvrir les compétitions aux participants internationaux. En 2000, le Club Mandarin, de Hong Kong, fut le premier gagnant de la SIOBC. Six équipes y avaient alors participé. Cette année, 12 équipes étaient présentes à la compétition, et ce sont les Vikings venant du Danemark qui l’ont emporté. Si, à Maurice, il n’existe pas de fédération reconnue pour la pêche au gros, la SIOBC s’alignera, comme chaque année, selon les règlements établis et suivis par  l’International Game Fishing Association (IGFA). De ce fait, si jamais un record du monde est établi durant la compétition, il sera reconnu et homologué. Il faut savoir que plusieurs records du monde ont déjà été établis à Maurice. C’est d’ailleurs le Mauricien Bruno De Ravel qui détient le record du monde de la plus grosse prise de Bonite Skipjack, et ce, depuis 30 ans.
« Grâce à la SIOBC, Maurice est connue à travers le monde par les amateurs de pêche au gros. Notre but est d’utiliser cette plateforme afin de rester une plaque tournante et une destination incontournable pour ce sport dans le sud de l’Océan Indien, et pourquoi pas dans le monde entier », affirme Brice Lagesse, président du comité organisateur de la SIOBC. L’engouement pour cette compétition est tel que des l6 bateaux mis à la disposition des pêcheurs par le comité organisateur, 12 ont déjà été réservés, à trois mois de la compétition. « La pêche au gros est un sport sain, proche de la nature. Nous sommes partisans de la relâche des poissons, et ce pour assurer l’avenir de ce sport à Maurice », fait ressortir Brice Lagesse. 22 marlins ont été relâchés lors de la dernière compétition de cette année.
Il faut savoir qu’a Maurice, la situation côtière est propice à la pêche au gros. De ce fait, les amateurs de pêche sportive n’ont que très peu de chemin à faire pour se retrouver en haute mer, où les marlins et autres gros poissons pélagiques sont présents. Parmi les poissons pêchés à Maurice, on retrouve le Blue Marlin, le Black Marlin, le Sail Fish, le Stripped Marlin, l’Espadon, la Dorade Coriphene, Le Wahoo, une variété de Thons et quelques requins.