L’exposition sur le tricentenaire de l’arrivée des Français à Maurice, dont le vernissage a eu lieu le lundi 21 septembre au Musée d’Histoire National, à Mahébourg, sera transférée au Salon du Prêt-à-Partir au SVICC (Swami Vivekananda International Conference Centre) à Pailles. Les oeuvres seront exposées du 9 au 11 octobre avant de retourner le lendemain à Mahébourg pour y rester jusqu’à fin du mois.
Depuis son ouverture à Mahébourg jusqu’au 27 septembre, l’exposition retraçant le tricentenaire de la présence française a été visitée par de nombreuses personnes, dont des étudiants. Lors de la cérémonie inaugurale à Mahébourg, le ministre des Arts et de la Culture, Santaram Baboo, a situé « le contexte dans lequel cette exposition a brassé large pour être à la hauteur de l’événement », ajoutant : « Elle célèbre dignement non seulement l’anniversaire d’une occupation qui a marqué la destinée de notre île, mais encore les 95 années de cette occupation qui a scellé durablement l’avenir de ce pays ».
Le Mauritius Museums Council (MMC), principal organisme concerné par cet exercice de mémoire, a bénéficié de la collaboration des Archives nationales, du National Heritage Fund et de la Bibliothèque de l’Institut Mahatma Gandhi. Le ministre Santaram a salué ces différentes institutions « pour s’être investies pleinement dans cet exercice de mémoire et la reconstitution d’un pan reconnu de l’histoire du pays ». Les visiteurs, issus tant du grand public que du monde éducatif, pourront ainsi apprécier l’exercice de vulgarisation entrepris par des concepteurs soucieux de chronologie et de pédagogie, et d’une approche qui, tout en privilégiant la vieille Isle de France, jette aussi un regard sur les îles Rodrigues, Chagos et Tromelin sous l’occupation française.
L’exposition se décline en une vingtaine de tableaux mettant en relief l’importance stratégique de l’Isle de France dans l’océan Indien, l’établissement de la colonie et l’occupation française à partir de 1721, l’administration de Mahé de la Bourdonnais, gouverneur de L’Isle de France, le peuplement de la colonie, l’esclavage et le marronnage, l’administration de Pierre Poivre et le Jardin de Pamplemousses, Port-Louis en tant que base navale, le voyage du navigateur Jean-François Galaup de Lapérouse dans l’océan Indien, l’Église, Rodrigues, les Chagos et Tromelin, le naufrage du Saint-Géran et la légende  de Paul et Virginie, la Guerre de Course (les corsaires), le combat de l’Île de la Passe, l’administration de Charles Decaen, fondateur de la ville de Mahébourg et dernier gouverneur français de l’île, le combat du Grand-Port en 1810, The Mauritius Campaign et le traité de capitulation, qui mettent fin à l’occupation française.