La cellule stratégique de la Mauritius Commercial Bank, menée par Gilbert Gnany, Group Chief Strategy Officer et conseiller auprès du conseil d’administration, avec la collaboration de Vicky Hurynag, Head – Strategy, Research & Development, et Nuvin Balloo, Business Strategist – Research, prône que Maurice joue à fond la carte Afrique dans la conjoncture. C’est le principal message transmis dans la dernière édition de MCB Focus 51, intitulée « Mauritius : Deepening and entrenching its reach in Africa » et rendue publique en début de soirée d’hier. La MCB fait un véritable plaidoyer en vue d’insuffler un nouvel élan dans l’Africa Strategy prônée par le vice-Premier ministre et ministre des Finances Xavier-Luc Duval.
D’entrée de jeu, les analystes de la MCB soulignent que les effets de la crise dans la zone euro pèsent déjà sur l’économie. Ils ajoutent que face à de telles menaces, il est plus qu’impérieux que le pays n’a d’autre choix que de renforcer, d’approfondir et d’élargir les bases économiques. « The more so, since our key markets in Europe are struggling to restore recovery amidst lingering economic crises therein, with repercussions being felt as follows : (i) tourist arrivals from Europe to Mauritius posted a year-on-year contraction of 7.1% for the January to July 2012 period ; and (ii) total exports of goods thereto declined by nearly 5% for the first quarter of the year, despite a notable performance of the seafood sector », note l’institution.
En contrepartie, la diversification des exportations vers des économies émergentes laisse voir des limitations ne permettant pas à Maurice de récolter les dividends de ces efforts pour se démarquer de l’euro-centrisme. « For instance, accentuating headwinds linked to the eurozone crisis have buffeted China, India and Brazil and dragged down their short-term real GDP forecasts. Nonetheless, these economic powerhouses are still anticipated to remain strong engines of global growth in the foreseeable future, thereby warranting that efforts be continuously deployed by Mauritius to maintain and reinforce trade and investment relations with India and China in particular », indique Gilbert Gnany à la préface de cette étude intéressante à plus d’un titre en cette période de crise économique.
La carte Afrique est proposée en complément à ces efforts de diversification hors de la zone euro. « Far from moderating or overriding traditional sources of growth and nascent export diversification prospects, our strategy should hinge on viewing Africa as a land of opportunity in its own respect. Aside from the likely bolstered earnings from exports of goods and services, the extension of our economic frontiers and market space would assist Mauritius in its quest for continuous economic progress beyond that implied by the Gross Domestic Product (GDP) figure », recommande la MCB qui fait état du potentiel de croissance pour Maurice avec une présence plus systématique et plus prononcée en terre africaine.
« It is believed that the country should give new impetus to the widening of the scope and depth of its regional positioning. This would be an ideal move in a bid to take the national economic growth and development paths to superior levels, amidst a global economic landscape which is marked by recurring phases of vulnerabilities and uncertainties », s’appesantit le Chief Strategy Officer de la MCB.
La MCB définit les principaux paramètres de cette nouvelle politique de Maurice-Afrique car « reaping the benefits of regionalisation requires resolute strategies and targeted policy interventions ». La stratégie proposée par la MCB s’articule autour de cinq axes soit en calquant le modèle de Singapour au vu de la mise sur pied d’agences comme l’International Enterprise Singapore, le Singapore Economic Development Board et le Standards, Productivity and Innovation Board en vue de promouvoir et de réaliser le potentiel de Foreign Direct Investment en faveur de Maurice.
« Our regional positioning agenda can take the following forms : (i) optimisation of our participation in regional blocs to maximise the general short to long run benefits to be reaped therefrom ; (ii) improvement of export market penetration by large, as well as small and medium enterprises in African countries ; (iii) securing reliable and timely sources of raw materials to support the vertical integration process and subsequently boost local production ; (iv) enhancing the attractiveness of the country as a regional headquarters base to the intention of multinational companies wishing to use Mauritius as a beachhead to supply surrounding regions and countries ; and (v) stimulation of FDI in appealing economic sectors of the region », prévoit la MCB.
MCB Focus se fait le porte-parole de la nécessité d’une re-thinking du rôle et des responsabilités des missions diplomatiques aussi bien que des organisations du secteur privé et de la Chambre de Commerce pour identifier des nouvelles possibilités d’échanges commerciaux ou d’investissements économiques. La MCB propose la mise sur pied d’un Africa Bureau avec le financement venant du gouvernement et du secteur privé.
Ce nouveau point focal devra travailler en complémentarité avec le BOI Online Africa Centre. Approfondissant la logique derrière l’Africa Agenda en question, la MCB trouve que « Mauritius can support the case in regional forums for the design and implementation of a standardised “African passport” which would promote free mobility of people as well as facilitate intra-regional trade and investment. Incidentally, Mauritius stands to gain from such an initiative, given its positioning as a platform being used by foreigners in investing in Africa’s economic sectors ».
En conclusion, reprenant une des réflexions de sir Winston Churchill selon laquelle « difficulties mastered are opportunities won », Gilbert Gnany fait état de conviction que la carte Afrique mérite d’être jouée à fond par l’île Maurice. « Without cutting back on other strategised orientations, it is primordial that Mauritius promptly moves forward in widening its visibility and presence on the continent by, of course, synchronously exercising due discernment and diligence in respect of the choice of its trading partners and investment destinations », avance-t-il.