Les 12 Somaliens acquittés le 6 novembre 2014 dans un procès pour piraterie en haute mer, ont comparu une nouvelle fois en Cour intermédiaire ce matin. Dans un jugement en appel rendu le 18 décembre dernier, les juges Ah Foon Chui Yew Cheong et Ashraf Caunhye avaient ordonné qu’un nouveau procès soit institué. Ainsi, Mes Lockraj Nuckchady, Raj Ramsaha et Me Éric Ribot Junior, les trois avocats des Somaliens, ont signifié leur décision ce matin de se retirer de cette affaire pour des raisons professionnelles, personnelles et de santé.
Mes Lockraj Nuckchady, Raj Ramsaha et Me Éric Ribot Junior seront remplacés respectivement par Me Nitish Hurnaum, Me Ashik Toorabally et Me Neelkhant Dulloo (ce dernier pour l’accusé N° 10). Après le désistement des trois avocats dans cette affaire appelée ce matin en Cour intermédiaire devant la magistrate Wendy Rangan, le procès a été renvoyé au lundi 25 janvier pour qu’une date soit fixée pour la tenue du nouveau procès.
Pour rappel, les douze présumés pirates arrêtés il y a trois ans feront l’objet d’un nouveau procès. Cela après que les juges Ah Foon Chui Yew Cheong et Asraf Caunhye, siégeant en appel, eurent renversé le jugement de la Cour intermédiaire, qui avait acquitté le 6 novembre 2014 les douze Somaliens. Les magistrats en appel avaient estimé que ceux de la Cour intermédiaire avaient failli dans leur tâche d’apprécier les preuves présentées par la poursuite.
Les présumés pirates sont accusés d’avoir attaqué, à coups de feu, le 5 janvier 2013, le MSC Jasmine, battant pavillon de la République française, en haute mer à 240 milles nautiques des côtes somaliennes. Les douze Somaliens sont Abdoulakader Mohamed Ali, Said Mohamed Hassan, Ahmed Mohamed Ismael, Shafi Mohamed Osman, Hassan Salad Omar, Said Omar Farah, Mohamed Abdilahi Ahmed, Ali Hassan Mohamed, Abdi Mohamed Kidiye, Abdi Ahmed Yussuf, Abdillahi Mohamed Ahmed et Mahad Mohamed Ibrahim. Ils ont débarqué à l’aéroport de plaisance le 25 janvier 2013 et sont détenus dans une section spécifique de la prison centrale de Beau-Bassin.
Le procès intenté par le ministère public aux douze ressortissants somaliens pour acte de piraterie en haute mer avait débuté en Cour intermédiaire en octobre 2013. Les dépositions des accusés avaient été lues par l’interprète Said Sheik Abdirahman, posté aux Seychelles comme interprète pour la Counter Piracy Team. Les accusés ont nié être des pirates, déclarant n’être que de simples pêcheurs. Dans une déposition, l’accusé Shafi Mohamed Osman avait déclaré qu’il travaillait comme pêcheur et qu’il devait se rendre en mer le jour des faits allégués, avec plusieurs autres pêcheurs pour retrouver un bateau qui avait disparu au large. L’accusé avait déclaré qu’il n’y avait pas d’armes offensives sur le bateau, uniquement de la nourriture, de l’eau, de l’essence, du charbon et des équipements de cuisine.