Mettre au frigo l’actuel enseignement à distance pour les élèves des grades 10 à 13 à travers Zoom ou d’autres plateformes de vidéoconférence et de le remplacer par la diffusion d’émissions éducatives sur les chaînes de télévision de la MBC. C’est ce que réclame The Federation of Public Sector and Other Unions (FPSOU) dans une lettre adressée, dimanche, au Premier ministre Pravind Jugnauth. Pour le président de la FPSOU, cette décision est arbitraire. Il demande ainsi l’intervention du chef du gouvernement  “to annul the arbitrary, discriminatory, inequitable and impracticable project of the Ministry of Education, Tertiary Education, Science and Technology, to coerce Educators of the Secondary Education Sector to conduct online classes through Zoom or other appropriate videoconferencing platform for Grades 10 to 13 students”.

La FPSOU déplore le fait que la décision de venir de l’avant avec l’actuelle méthode d’enseignement à distance a été prise de façon unilatérale – sans des consultations appropriées avec les éducateurs et les affiliés de la fédération, notamment l’Education Officers Union (EOU), le Government Secondary School Teachers Union (GSSTU), le Senior Educators Union (SEU) et l’Union of Private Secondary Education Employees (UPSEE). “Representatives of these unions among others, are most apt to judge the reliability and effectiveness of existing conditions to dispense online lessons in an equal and equitable manner to all concerned students.  They have been denied of an opportunity to highlight on impracticalities and difficulties to successfully conduct online lessons for the benefit of all concerned students in a uniform and impartial manner. As such, limitless obstacles for the effective and successful holding of online lessons in a uniform, equal and equitable manner have been grossly overlooked”, fait ressortir Rashid Imrith.

Le président de la FPSOU dit aussi noter un manque de formation pour l’enseignement à distance dans les établissements secondaires. “The Ministry of Education, Tertiary Education, Science and Technology has issued instructions for the holding of online classes for grades 10 to 13 students by way of a correspondence dated 01 April 2020, addressed to Managers of Private Secondary Schools and Rectors of State Secondary Schools.  A lecture of this correspondence makes no inference to competency of either educators or students to manipulate the Zoom or other videoconferencing platform.  According to informal sources, neither educators nor concerned students have been trained on the use of information technology for online teaching”.

Par ailleurs, Rashid Imrith indique qu’il y a un manque de formation pour l’enseignement à distance. Cela constitue un obstacle majeur pour mener à bien ce projet durant cette période de confinement. De plus, tous les étudiants ne possèdent pas les outils informatiques nécessaires. Il trouve que cette méthode d’enregistrement est au détriment des enfants défavorisés. “Whereas students of the socially vulnerable strata will not be able to follow the online lessons for lack of IT equipment, others may be prevented to follow same in view of underrated IT equipment.  Additionally, many Educators also may not have IT equipment with the required capacity to support the necessary software application to run the online lessons. Moreover, it is a fact that all students do not have same connectivity to internet.  Many rely on Wi-Fi connection in public places to have access to internet browsing. (…) However, existing conditions make of it a highly discriminatory, unequal and inequitable Anti-Social policy advantaging the rich to the detriment of the poor”.
Il se pourrait aussi que tous ceux qui dispensent des cours à distance ne soient pas au courant des dispositions de la Data Protection Act. De plus, il a été rapporté que certains parents sont réfractaires à des contacts avec leurs enfants. “It has also been reported that parents and students are subjecting educators to verbal violence which is also an offence under the Employment Rights Act.  Evidently same is being done through emails or digital messages. Juvenile excesses may inadvertently lead ignorant students to contravene the Computer Misuse and Cybercrime Act in addition to the Workers’ Rights Act”, souligne le président de la FPSOU.