Showkutally Soodhun, Maheswarsing Khemloliva et Beejaye Somai ont comparu devant les magistrats Raj Seebaluck et Niroshini Ramsoondhur pour avoir participé à un rassemblement illégal devant les locaux de Radio One en 2009. L’ex-ministre de l’Industrie a retenu les services de Me Gavin Glover (SC), Me Yousuf Mohamed (SC) s’étant retiré de l’affaire la semaine dernière.
Me Yousuf Mohamed (SC) était l’avocat de l’ancien ministre de l’Industrie jusqu’à ce qu’il décide de se retirer le 29 août dernier. L’avocat a déclaré au Mauricien qu’il ne voulait pas qu’on le soupçonne de conflits d’intérêts à cause des tensions politiques entre le MSM et le Ptr.
Hier, c’est Me Gavin Glover (SC) qui s’est présenté devant le bench de la Cour intermédiaire constitué des magistrats Raj Seebaluck et Niroshini Ramsoondhur pour représenter Showkutally Soodhun. Le Directeur des Poursuites publiques lui reproche d’avoir participé à un rassemblement sans avoir reçu l’aval du Commissaire de Police comme stipulé dans la Public Gathering Act. L’avocat du président du MSM a demandé au représentant du parquet, le State Counsel Me Madeven Armoogum, si les vidéos et les bandes sonores enregistrées par les journalistes seront utilisées au cours du procès. L’avocat du ministère public a répliqué avec une pointe d’humour que « this is a matter of evidence ».
Les faits remontent au 2 mai 2009 à rue Brown-Séquard Port-Louis. Plusieurs personnes s’étaient réunies devant les locaux de l’express et Radio One en scandant que le quotidien avait déformé une information en évaluant le nombre de personnes assistant au meeting du 1er mai tenu par le Mouvement Socialiste Militant (MSM) à Saint-Pierre. Selon les manifestants, quelque 20 000 personnes y étaient alors que le quotidien avait estimé l’auditoire à seulement 4 000. Les manifestants ont également proféré des insultes, brisé une vitre et brûlé des copies du journal en public pour afficher leur mécontentement.
Plusieurs journalistes ont été assignés à témoigner dans ce procès. Mes Ravi Yerrigadoo et Rubina Jaddoo représentent les intérêts des deux autres accusés, Maheswarsing Khemloliva et Beejaye Somai.