Trouvés coupables d’un acte de piraterie en haute mer en Cour intermédiaire le 14 juillet, les 12 Somaliens connaîtront le verdict de la cour le 11 août. Lors de leur comparution en cour hier pour les plaidoiries avant la sentence, ces derniers se sont adressés à la cour, faisant état, principalement, de leurs conditions familiales et soutenant qu’ils n’ont commis aucun crime.
Les présumés pirates sont accusés d’avoir attaqué le MSC Jasmine, battant pavillon de la République française, à coups de feu, le 5 janvier 2013 en haute mer, à 240 nautiques des côtes somaliennes vers 14 h 10 (heure de Somalie), à bord d’un skiff. Toutefois, ces derniers clament toujours leur innocence. Lors de leur comparution en cour hier, la plupart d’entre eux ont soutenu n’être que de simples pêcheurs, ayant une famille à nourrir. Ils ont fait part des conditions difficiles depuis leur arrestation et ont demandé la clémence de la cour sur la sentence qui sera imposée.
Les avocats des 12 Somaliens ont, dans leurs plaidoiries, demandé à la cour de prendre en considération la condition actuelle des Somaliens ainsi que leur situation familiale. Ils ont aussi déclaré qu’il n’y avait pas de preuves directes contre leurs clients. Me Shakeel Bhoyroo, représentant de la poursuite, a quant à lui fait état de la gravité du délit, précisant toutefois que le MSC Jasmine n’avait pas été endommagé et qu’il n’y a pas eu mort d’homme. Les Somaliens ont passé 1 265 jours en détention à Maurice.
Plus de trois ans après leur arrestation et après leur acquittement du 6 novembre 2014, les 12 Somaliens, âgés de 20 à 45 ans, ont fait face à un nouveau procès en Cour intermédiaire. Dans un jugement en appel rendu le 18 décembre dernier, les juges Ah Foon Chui Yew Cheong et Asraf Caunhye ont ordonné qu’un nouveau procès soit institué contre eux. L’acte d’accusation se lisait comme suit : « On or about the 5th day of January in the year 2013, on the high seas, around 240 nautical miles off the Somali coast […] willfully and unlawfully committed an act of piracy, to wit an illegal act of violence for private ends by the proof of a private ship directed against the MSC Jasmine, a Panama flag merchant vessel which was proceeding from Salah/Oman to Mombasa/Kenya. » Les 12 Somaliens sont Abdoulakader Mohamed Ali, Said Mohamed Hassan, Ahmed Mohamed Isamel, Shafi Mohamed Osman, Hassan Salad Omar, Said Omar Farah, Mohamed Abdilahi Ahmed, Ali Hassan Mohamed, Abdi Mohamed Kidiye, Abdi Ahmed Yussuf, Abdillahi Mohamed Ahmed et Mahad Mohamed Ibrahim.