L’ex-député du PMSD et président de la State Property Development Company (SPDC) Richard Duval, qui a refusé de se soumettre à un alcootest à la suite d’un accident mineur le 21 juillet 2013 à Pailles, a comparu devant la Cour de District de Port-Louis hier. N’ayant reçu le brief du procès que jeudi, son avocat, Me Assad Peeroo, a demandé un renvoi pour préparer la défense de son client. La Cour a accédé à sa demande et son procès sera entendu le 4 août.
Il est reproché à Richard Duval, qui plaide non coupable, d’avoir conduit sa voiture « without due care and attention » et avec une concentration d’alcool au-delà de la limite légale. L’ex-député est également poursuivi pour avoir refusé de se soumettre à un alcootest. Deux jours après l’accident, Richard Duval a soutenu à la police qu’il était grippé et avait consommé du Benylin, un sirop contre la toux. Et compte tenu du fort taux d’alcool contenu dans ce médicament, il avait jugé préférable de ne pas se soumettre à un test d’alcoolémie. Il avait aussi déclaré souffrir d’asthme. Richard Duval était au volant de sa BMW lorsque son véhicule a fait une sortie de route à Pailles, percutant une barrière en bois aménagée sur l’autoroute dans les parages de la société Mauvilac. Le pare-chocs et le flanc droit du véhicule avaient été endommagés tandis que les airbags s’étaient déclenchés. Richard Duval s’en était sorti avec une légère blessure.