L’entraînement Maingard avait annoncé la couleur samedi dernier avec plusieurs premières chances dont Chinese Gold, Phiri E Kwatile ou même Kimberly Al mais c’est grâce à Rebel’s Game qu’est venu le salut dans l’épreuve d’ouverture. Le tandem Lerena-Maingard porte ainsi son total à 18 victoires cette saison mais l’ombre au tableau demeure certainement la nouvelle amende infligée au cavalier sud-africain qui fut trouvé coupable de careless riding – sa cinquième incartade cette saison – sur Kimberly Al dans La Coupe de L’Ambassade De France.
L’humeur n’était pas aux réjouissances en fin d’après-midi, samedi dernier, mais Brandon Lerena a bien voulu répondre à nos questions. S’il est vrai qu’il s’attendait à une journée plus fructueuse, notre interlocuteur a tout de même apprécié le retour de Rebel’s Game dans la winner’s enclosure. « It was a very good win from Rebel’s Game. He was down in class and I would have been a bit disappointed if he had not won. He had to dig deep though because they did not go fast in front. Fortunately, he quickened enough to win it. He’s still an improving horse and he was very green again today. The last time, he changed to his wrong leg on the turn and lost momentum but he’s getting better. Today I made sure he stayed on that leg ».
La satisfaction était également de mise pour Ricky Maingard et son équipe qui ne se sont épargnés aucune peine pour remettre sur pied ce fils de Rebel King. L’inquiétude avait pourtant gagné l’entraîneur de par le déroulement de l’épreuve, comme il l’a d’ailleurs expliqué à la télévision nationale après la victoire de son poulain. « J’étais un peu inquiet dans le dernier tournant parce que le train n’avait pas été bon. On était bloqué dans un tiroir pendant que les autres faisaient les extérieurs et gagnaient du terrain. Heureusement que le cheval a pu avoir l’accélération voulue pour remporter la course dans les derniers mètres. Il ne faut pas oublier que ce cheval s’était fracturé son garot l’année dernière et il est resté immobile pendant trois mois dans son box. Il a certainement du potentiel mais on préfère prendre tout notre temps avec lui ».
Une autre grosse performance était attendue de la part de Phiri E Kwatile après sa convaincante victoire lors de la 10e journée mais il n’a jamais été en mesure d’inquiéter Hillbrow, la faute à un parcours compliqué si l’on en croit Brandon Lerena. « I got stuck behind a horse that was not improving with Phiri E Kwatile and I think that’s what cost him the race. It was the same with Kimberly Al. The horse that was in front of me (NDLR : Valere) was pulling back, pulling back, pulling back… I wanted to have that momentum so that he would not have had to take that gap on the outside. They would not have been able to catch us ». Chinese Gold, le gros favori de la journée, n’a rien à se reprocher puisqu’il s’est bien battu face à Scorecard avant de céder dans les derniers mètres, perdant même le bénéfice de la deuxième place au profit de Ruby King.
« We should probably take the blinkers off Tube Wave »
Après avoir terminé dans l’argent lors de ses deux premières incursions 2015, Tube Wave a cette fois dû se contenter d’une modeste sixième place à l’arrivée. Ce sujet de Tamburlaine peut toutefois invoquer le fait d’avoir été sévèrement gêné par Captain Firth dans la ligne d’arrivée. Le jockey de ce dernier écopa d’ailleurs de deux semaines de suspension pour cette faute. « Tube Wave still looks to be wanting further but I would have like not to get beaten with him today. I was ready to give him that smack and he was ready to go but then I had to ease him back. I think we should probably take the blinkers off Tube Wave because he seems to be over-racing right now. But he’ll be better over further. It’s been hard for him this season because he’s had three starts and none on his favorite distance », a déploré Brandon Lerena à son sujet.
Captains Bounty n’eut pas le loisir de diriger les opérations mais il ne démérita pas pour autant en accrochant le premier accessit derrière Hancock’s Dynasty. « Captains Bounty moved like he was going to win that race. He was settled in the race despite not being able to lead but he just found one better horse on the day. He did everything right. The fact that he hung out a bit in the final straight obviously made a difference but I don’t think I would have caught the winner because he quickened better than me ».
L’autre «capitaine» de l’entraînement Maingard a, pour sa part, toujours autant de difficultés à s’adapter aux conditions de courses sur notre turf et son cavalier est d’avis qu’un changement d’équipement serait peut-être souhaitable. « Captain’s Cronicle is such a disappointing horse. I think we should be trying something different next time, probably put some blinkers on. He unfortunately does not have the speed to be in front so when the horses come around him you have to bring him back a bit but he just races ungenerously afterwards ».
A une semaine de la dernière manche du championnat des 4-ans, Brandon Lerena reste optimiste quant à la participation de Top Jet, et ce même si la dernière course du gris ne remonte qu’à deux semaines seulement. Invité à évaluer les chances de sa monture, Brando Lerena nous dira simplement : « He’s ready this time. »