Le Premier ministre a annoncé hier, à l’inauguration de la voie d’accès au triangle de Réduit, l’introduction d’une série de mesures visant à réduire les accidents fatals et à améliorer la sécurité routière à Maurice. Navin Ramgoolam a également parlé de l’investissement de près de Rs 25 milliards dans l’amélioration des infrastructures routières jusqu’en 2013. Et d’évoquer son ambition de développer un réseau de métro léger à travers tout le pays. Son introduction sur le trajet Curepipe-Port-Louis ne constituerait que la première phase de ce projet de portée nationale.
Navin Ramgoolam a d’emblée mis l’accent sur le développement des infrastructures routières dans le cadre du projet gouvernemental visant à améliorer la communication à travers le pays et à réduire la congestion routière. « Ce que nous faisons dans le triangle de Réduit fait partie de notre stratégie qui a pour but de faire de Maurice une cité-État », a déclaré le Premier ministre.
Au fur et à mesure qu’un pays devient plus prospère, a expliqué Navin Ramgoolam, le nombre de véhicules augmentent sur les routes. Ce nombre est passé à 400 000 en 2011 alors qu’en 2001 le pays en comptait que 255 419. D’où l’importance de développer les infrastructures routières, a-t-il indiqué.
Rs 25 milliards seront injectées entre 2011 et 2013 dans le développement routier. Cet investissement, a expliqué le Premier ministre, est vital pour le développement durable et la poursuite de notre croissance économique.
Le chef du gouvernement a aussi reconnu la nécessité d’introduire des « remèdes de cheval » pour réduire le nombre d’accidents fatals sur nos routes. « Toutes les semaines de grands accidents sont enregistrés. » En 2000 sur 18 729 accidents de la route enregistrés, 163 étaient fatals. En 2003, le nombre d’accidents était de 19 178, dont 131 fatals. C’est d’ailleurs dans l’objectif d’améliorer la sécurité routière qu’a été créée une Road Safety Unit au bureau du Premier sous la direction de Ben Buntipilly. Il a évoqué les différentes raisons à l’origine des accidents de la route, dont le non respect du code de la route, les véhicules qui ne sont pas « fit » – citant à titre d’exemple le cas du fourgon qui a causé la mort de plusieurs travailleurs bangladeshis –, le mauvais contrôle des véhicules par leurs chauffeurs.
Navin Ramgoolam a insisté sur l’importance de l’éducation des automobilistes. Un terrain de 10 arpents a été identifié à Highlands pour la création d’un Drivers Education and Driving Centre en vue d’assurer la formation des usagers de la route. De plus, des permis à points seront introduits pour les automobilistes et pas moins de 15 délits avec des pénalités graduées y figureront.
La conduite sous l’effet d’alcool sera sévèrement condamnée. À la suite d’un amendement apporté à la Road Traffic Act mardi, la police pourra désormais recueillir le sang des chauffeurs impliqués dans des accidents et ce même en clinique. Le Premier ministre a souligné que dans certains automobilistes impliqués dans un accident avaient recours à un avocat qui recommandait leur admission en clinique pour éviter les examens effectués par la force policière. « Le rôle d’un avocat est de chercher la vérité et non de cacher les criminels ». Navin Ramgoolam a également parlé de la création de centres de fitness privés.
De son côté, le ministre des Infrastructures publiques Anil Bachoo, dont M. Ramgoolam a fait l’éloge hier, prépare actuellement une quinzaine de lois sur le trafic routier. Elles concerneront non seulement les automobilistes mais aussi les piétons et les autres usagers de la route. Les automobilistes, qui auront accumulé suffisamment de points pour justifier la suspension de leur permis de conduire, auront à suivre un stage au Driving Centre avant de récupérer leur permis.
Justifiant l’introduction de nouvelles plaques d’immatriculation, le Premier ministre a observé que celles utilisées actuellement ne sont pas visibles, surtout la nuit. Pas moins de 162 cas de hit and run ont été enregistrés sans que les coupables ne puissent être identifiés. La nouvelle plaque réfléchissante permettra de mieux identifier les numéros d’immatriculation. Il a aussi annoncé l’introduction de signaux lumineux pour les passages cloutés.
Concernant la décongestion routière, Navin Ramgoolam a soutenu que le gouvernement ira de l’avant avec le projet de métro léger avec l’aide des autorités singapouriennes. Le tracé est actuellement à l’étude. Ce sera aussi le cas pour le Harbour Bridge sur une base de Private-Public Partnership (PPP). L’utilisation du pont sera payant, a expliqué le Premier ministre.