Entre le 30 décembre 2013 et le 5 janvier 2014, 555 patients souffrant de gastro-entérite ont été traités dans les hôpitaux. Pendant la dernière semaine de l’année 2013 on dénombrait 584 cas de gastro-entérite dans les services hospitaliers. Le ministère de la Santé invite les Mauriciens à prendre des précautions pendant cette période de grosses chaleurs pour éviter d’être contaminés par cette maladie infectieuse et contagieuse.
Le ministère de la Santé insiste sur les précautions à prendre pour éviter d’être contaminé par le virus saisonnier qui fait partie de la catégorie des rétrovirus, la gastro-entérite virale étant une infection très contagieuse. Il recommande une hygiène stricte chez soi comme à l’extérieur en guise de prévention. Le ministère rappelle que l’allaitement exclusif des nourrissons de 0 à 6 mois les protège contre la gastro-entérite.
Vomissements, diarrhée, fièvre, douleurs abdominales, maux de ventre : tels sont les symptômes de la gastro-entérite, une infection inflammatoire du système digestif aussi connue sous le nom de « grippe intestinale ». La gastro-entérite doit être traitée rapidement en raison des risques de déshydratation qu’elle entraîne et qui peut être particulièrement virulente chez les personnes âgées et les enfants en bas âge. Dans les deux tiers des cas la gastro-entérite est d’origine virale. C’est seulement dans un tiers des cas qu’elle est provoquée par une bactérie (E-coli, salmonelles) principalement responsables des intoxications alimentaires.
Le ministère de la Santé conseille vivement aux personnes touchées de se rendre le plus rapidement possible dans le centre de Santé le plus proche de leur domicile pour recevoir un traitement. Il est aussi recommandé de se réhydrater souvent et de boire à volonté de l’eau, des soupes, etc. La prudence est de mise plus particulièrement chez les enfants en bas âge et les personnes âgées en raison des risques de déshydratation. Dans un communiqué, le ministère de la Santé demande à la population de faire bouillir l’eau avant de la consommer, de se laver les mains à l’eau et au savon pendant vingt secondes avant de manger, avant de faire la cuisine, après avoir été aux toilettes et avant et après avoir changé une couche. Il est conseillé de préserver la propreté de l’environnement, de ne pas consommer des fruits et légumes qui sont à terre, de bien laver fruits et légumes avant consommation, de couvrir les aliments pour les protéger des insectes et de la poussière et de manger des repas qui viennent d’être préparés. Le ministère de la Santé insiste pour que les prestataires de services dans le domaine de la restauration s’abstiennent de travailler s’ils souffrent de gastro-entérite.
Le ministère de la santé avait répertorié 683 cas de gastro-entérite entre le 31 décembre 2012 et le 6 janvier 2013 et 549 cas pendant la semaine du 24 au 30 décembre 2012.