L’épidémie de gastro-entérite virale, appelée aussi « grippe intestinale », continue de progresser dans le pays, avec un nombre grandissant de cas enregistré chaque semaine par les services de Santé publique. Les derniers relevés du ministère de la Santé en date du 29 juillet font état de 1 043 cas traités dans les hôpitaux pendant la semaine du 22 au 28 juillet. Parmi, 30 % concernent des enfants âgés de moins de 5 ans.
Les chiffres officiels font état de 1 056 cas de gastro-entérite pendant la semaine du 15 au 21 juillet et de 1 009 cas pendant la période du 8 au 14 juin. À la fin du mois dernier, 750 cas ont été enregistrés pour la période du 24 au 30 juin.
Le ministère de la Santé insiste sur les précautions à prendre pour éviter d’être contaminé par le virus saisonnier, qui fait partie de la catégorie des rétrovirus, la gastro-entérite virale étant en effet une infection très contagieuse. Il recommande une hygiène stricte chez soi comme à l’extérieur en guise de prévention. Le ministère rappelle que l’allaitement exclusif des nourrissons de 0 à 6 mois les protège contre la gastro-entérite.
Vomissements, diarrhée, fièvre, douleurs abdominales, maux de ventre, tels sont les symptômes de la gastro-entérite, une infection inflammatoire du système digestif aussi connue sous le nom de « grippe intestinale ». La gastro-entérite doit être traitée rapidement en raison des risques de déshydratation qu’elle entraîne et qui peut être particulièrement virulente chez les personnes âgées et les enfants en bas âge. Dans les deux tiers des cas, la gastro-entérite est d’origine virale. C’est seulement dans un tiers des cas qu’elle est provoquée par une bactérie (E-coli, salmonelles), principalement responsable des intoxications alimentaires.
Le ministère de la Santé conseille vivement aux personnes touchées de se rendre le plus rapidement possible dans le centre de Santé le plus proche de leur domicile pour recevoir un traitement. Il est aussi recommandé de se réhydrater souvent et de boire à volonté de l’eau, des soupes, etc. La prudence est de mise plus particulièrement chez les enfants en bas âge et les personnes âgées en raison des risques de déshydratation.
Dans un communiqué, le ministère de la Santé demande à la population de faire bouillir l’eau avant de la consommer, de se laver les mains à l’eau et au savon pendant vingt secondes avant de manger, avant de faire la cuisine, après avoir été aux toilettes et avant et après avoir changé une couche. Il est conseillé de préserver la propreté de l’environnement, de ne pas consommer des fruits et légumes qui sont à terre, de bien laver les fruits et légumes avant de les consommer, de couvrir les aliments afin de les protéger des insectes et de la poussière et de manger des repas qui viennent d’être préparés. Le ministère de la Santé insiste pour que les prestataires de services dans le domaine de la restauration s’abstiennent de travailler s’ils souffrent de gastro-entérite.
À la même période l’année dernière, 800 cas avaient été répertoriés du 1er au 7 juillet dans les services de Santé publique et 744 cas du 24 au 30 juin 2012, la gastro-entérite étant une infection virale saisonnière.