Le coup d’envoi de l’ISPA Mauritius Squash Open 2013 a été donné hier après-midi au Suffren Hotel pour terminer vendredi prochain. Le Sud-Africain Christo Potgieter, donné favori, n’a pas fait mentir son statut, alors que Christian Bezandry a créé la surprise en disposant du Pakistanais Muhammad Khan, 407e mondial.
Alors que les spectateurs s’attendaient le Pakistanais, tête de série n°4, soit expéditif face à Bezandry, ce dernier a résisté avant de prendre la mesure de son adversaire 3-0 (11-4, 11-4, 13-11). Il a plié le match en 22 minutes. Bezandry se retrouve du coup dans le tableau des huit meilleurs du tournoi.
« C’est la grosse surprise de cette première journée. Personne ne présageait que Christian sortirait Muhammad Khan, qui évolue généralement un cran au-dessus. Quoi qu’il en soit, ce résultat permet à Christian de jouer dans la première partie du tableau, c’est-à-dire parmi les huit meilleurs », déclare Adrien Wehrli, secrétaire général de la Mauritius Squash Rackets Association (MSRA).
De son côté, le Sud-Africain Christo Potgieter, ancien vainqueur de ce même tournoi, n’a donné aucune chance à Charles Mamet. Le Sud-Africain s’est imposé aisément 3-0 (11-7, 11-7, 11-6). Toutefois, Mamet, étudiant au Pays de Galles, a résisté pendant longtemps face à un adversaire très costaud.
Xavier Koenig, le n°1 local, s’est également qualifié pour la première partie du tableau. Il a eu raison du Réunionnais Julien Grégoire sur le score de 3-0 (11-5, 11-6, 11-6). La rencontre opposant Jean-Christophe Harriau/Saqlain Abbas Dossa, respectivement tête de série n°3 et 14, a failli provoqué une autre surprise avec la seule rencontre allant au bout des 5 manches. Mais à l’arrivée, le Réunionnais a pu faire la différence (5-11, 11-3, 9-11, 11-4, 11-4). Harriau n’a pas pu exprimer son squash habituel. Il est arrivé à Maurice à 17h40 pour jouer à 20h. En revanche, l’autre Réunionnais Pascal Lincou, arrivé en retard également, a su faire la différence face à Nadeem Hossenbux 3-0 (11-6, 11-3, 11-4).
La deuxième journée se poursuit cet après-midi à partir de 16h30, toujours au Suffren Hotel. Christian Bezandry croisera le fer avec le Namibien Andrew Forrest. Xavier Koenig aura pour adversaire Jean-Christophe Harriau, tandis que Christo Potgieter affrontera le Réunionnais Pascal Lincou.