Pour rendre hommage à Tennessee Williams, le Dr. Pascal Nadal donnera une causerie sur l’auteur et son oeuvre le vendredi 16 septembre 2011 au Mauritius Institute of Education à Réduit. Cette intervention sera entrecoupée de représentations scéniques assurées par la troupe de théâtre du MIE. Cette semaine, nous ouvrons nos pages à Pascal Nadal. Son article intitulé « Quand les sauvages civilisés entrent en scène » donne un aperçu de la vision de T. Williams sur l’humanité.
Il y a 100 ans de cela, dans l’Etat du Mississippi, naissait l’un des plus grands dramaturges américains de tous les temps, Thomas Lanier Williams, qui prit le nom de « Tennessee » peu avant ses trente ans. Les explications divergent quant à la raison derrière cette démarche. D’aucuns estiment qu’il voulait, en ce faisant, s’affranchir de l’identité sous laquelle il avait publié ses premières oeuvres. D’autres estiment que son intention était de marquer son attachement à cet Etat du sud-est de l’Amérique d’où était originaire ses parents. Personnage énigmatique, même les circonstances exactes de son décès demeurent, à ce jour, floues. Etranglement accidentel ou dépendance aux barbituriques?
Toutefois, sa notoriété mondiale en tant que dramaturge ne souffre d’aucune ambiguïté. Cela est particulièrement dû au fait que plusieurs de ses pièces ont été adaptées au cinéma, dont les célèbres « A Streetcar Named Desire », « Cat on a Hot Tin Roof » (deux pièces qui valurent à l’auteur le Prix Pulitzer pour le théâtre en 1947 et 1955 respectivement), « The Glass Menagerie », « Sweet Bird of Youth », « Ten Blocks on the Camino Real », « Suddenly Last Summer »pour ne citer que quelques titres. Il faudrait ajouter à cette liste les adaptations cinématographiques de ses nouvelles, la plus connue étant sans conteste « The Night of the Iguana ». Une filmographie impressionnante qui a vu défiler les plus grands d’Hollywood et de Broadway: Elizabeth Taylor, Ava Gardner, Vivien Leigh, Jane Fonda, Paul Newman, Marlon Brando, John Malkovich, Richard Burton, Kirk Douglas, Burt Lancaster…