Nouveau défi pour les tennismen en ce début d’année. Ils sont trois joueurs à avoir mis le cap lundi sur le Maroc en vue des championnats d’Afrique juniors U18 qui débuteront le 17 courant. Mais auparavant, Shannon Wong, Dylan Foo Kune et Ryan Wong seront d’attaque dans le Méditerranée Avenir, prévu du 10 au 16 au même endroit. Un tournoi de grade 1 très relevé qui les mettra dans le bain.
Le trio est arrivé à destination mercredi soir et a été admis au tableau de qualification compte tenu de son nouveau classement mondial jr établi le 4 février dernier. 866e ITF, Shannon Wong figure en 9e position sur cette liste très étoffée composée de 26 joueuses. Cela peut aussi vouloir dire que cette phase qualificative sera rude compte tenu de la présence de la Portugaise Claudia Cianci (374e), la Sud-Africaine Sarah Sarjoo (448e), la Marocaine Zainab Bandahhou (495e), l’Espagnole (Paula Babosa Gibert (521e) et la Russe Ludmilla Samsanova (625e), entre autres.
Quant au tableau final, il est davantage relevé avec notamment des joueuses figurant dans le top 100 qui occuperont sans doute les places des huit têtes de série, la meilleure d’entre elles étant la Russe Ioana Ducu, 16e mondiale et n°2 de son pays. Elle précède dans l’ordre l’Égyptienne Sandra Samir (25e), la Slovaque Kristina Schmeidlova (26e), l’Espagnole Sara Sorribes Tormo (33e), la Lituanienne Justina Mikulskyte (42e), la Hongroise Anna Bondar (53e), la Sud-Africaine Ilze Hattingh (76e) et la Hongroise Rebaka Stolmar (89e). La Marocaine Zaineb El Houari, 34e inscrite et n°3 de son pays, est la moins bien classée du groupe (362e). Elle devrait toutefois entrer dans le tableau final qui sera composé de 48 joueuses.
Même constat chez les hommes, où les huit meilleurs figurent dans le top 100 mondial. Ils sont Martin Blasko (Slo-38e), Pavel Stauber (Rep Tch-40e), Ferrari Calvo Eman (Esp-42e), Saume Munar Clar (Esp 48e), Pedro Martinez (Esp 53e), Alex Molcan (Slo 56e), Alberto Campos (Esp 65e) et Alvaro Lopez San Martin (Esp 83e). Le Burundais Guy Orly Iradukunda, 89e jr mondial, est 10e sur la liste, alors que l’Ukrainien Denys Klok, 221e ITF, est le moins bien de la liste.
Reste que Dylan Foo Kune et Ryan Wong ont été acceptés dans le tableau qualificatif en 16e et 24e position respectivement. Ils sont classés 439e et 1026e ITF et sont précédés dans l’ordre de l’Italien Simone Roncalli (226e), du Français Geoffrey Blancaneaux (246e), du Sud-Africain Kris Van Wyk (251e), du Zimbabwéen Courtney Lock (254e), du Sud-Africain François Kellerman (257e) et du Français Mandresy Rankotomalala (310e), entre autres. Ce tournoi Méditerranée Avenir sur terre battue prendra fin le 16 février. Les championnats d’Afrique juniors se disputeront du 17 au 22 février.